Las amenazas del presidente ecuatoriano Rafael Correa al periodismo y las sentencias judiciales contra periodistas y directores de medios de comunicación en ese país dominaron el domingo las discusiones en el seno de la Asamblea General de la Sociedad Interamericana de Prensa (SIP) que se realiza en la capital peruana.

Pedro Zambrano, director de El Diario de Ecuador, afirmó que el gobierno de Correa ha emprendido una campaña de desprestigio de la prensa y contra el ejercicio de la libertad de expresión y la libertad de empresa.

"En Ecuador existe un proceso de extinción de la libertad de expresión", declaró Zambrano ante un auditorio compuesto por propietarios, directores, y representantes de medios de comunicación del continente reunidos para escuchar la presentación de informes país por país ante la Comisión de Libertad de Prensa e Información.

La 67 Asamblea General de la SIP inició sus reuniones preliminares el viernes, y será inaugurada el lunes por el presidente Ollanta Humala.

Zambrano sostuvo que en Ecuador se está produciendo una "lluvia de denuncias" en contra de los medios de comunicación y periodistas que está conduciendo a la autocensura, lo que se ha agravado luego que tres directivos del diario El Universo y un columnista fueran sentenciados a tres años de prisión y al pago de 40 millones de dólares.

Carlos Pérez, uno de los directores sentenciados de El Universo, dijo que el gobierno ecuatoriano está empeñado en limitar la libertad de expresión y señaló que a la fecha se han producido demandas por difamación ascendentes a 500 millones de dólares.

"Correa ha declarado públicamente enemiga a la prensa independiente", denunció.

Asimismo cuestionó que Correa les exija que pidan perdón como condición para olvidar la demanda, y afirmó que ello "sería ir contra el principio elemental de la libertad de expresión", "claudicar" y validar la sentencia, lo que sentaría un mal precedente.

Pérez advirtió que "esto no es un problema ni de los periodistas, ni de El Universo ni del Ecuador, esto es un problema regional".

La presentación del informe de Ecuador generó una larga ovación y despertó la solidaridad de otros medios del hemisferio.

Armando González del diario La Nación de Costa Rica hizo un llamado para que los medios de comunicación de otros países hagan eco de los problemas de la prensa en Ecuador, de modo de ejercer "la influencia que nuestra organización (SIP) pueda tener en instancias internacionales".

"Divulgar y crear opinión sobre el caso de El Universo y en general sobre la situación de abuso a la libertad de expresión en Ecuador", exhortó.

Julia Rodríguez Larreta, de El País de Montevideo, también manifestó que "es muy importante que apoyemos ....Hay que seguir denunciando y denunciando", dijo.