El colombiano Marlon Pérez se impuso el domingo en la contrarreloj individual y dio a su país el doblete en las pruebas ciclistas contra el crono en los Juegos Panamericanos.

Pérez, de 35 años, fue el más rápido de los 14 participantes que completaron los 40 kilómetros del sinuoso circuito urbano por el centro de Guadalajara, abarrotado de público. Empleó un tiempo de 49 minutos y 56 segundos.

Horas antes, la colombiana María Luisa Calle conquistó el oro de la especialidad, disputada en el mismo circuito, pero sobre 20 kilómetros.

"Las cosas van bien, las mujeres antes y ahora yo en contrarreloj", dijo Pérez a The Associated Press antes de la ceremonia de premiación. "Gracias a Dios se dieron las cosas y muy contento de lograr esta medalla de oro".

El argentino Matías Medici se colgó la plata tras finalizar con un tiempo de 50 minutos, a sólo cuatro segundos del vencedor. Mientras que el chileno Carlos Oyarzun se llevó el bronce, al parar el reloj en 50,27.

Tanto Argentina como Chile consiguieron así sus primeras preseas en los juegos.

"El recorrido ha sido bastante bonito y estoy muy contento", afirmó Oyarzun, quien corre como profesional en el equipo Movistar de España.

Pérez fue campeón panamericano en Winnipeg, Canadá, hace 12 años, pero en ciclismo en pista. El colombiano, quien también tomará parte en la prueba en ruta y que ha corrido en equipos profesionales de Europa, aseguró que la clave de la carrera fue ir de menos a más.

"Los años en Europa me han asentado muy bien, la experiencia, saber dosificarme y rematar", afirmó. "Las cosas no son como inician, sino como terminan. Guardé un poco hacia el último giro y creo que ahí es donde estuvo la clave".

"A mis 35 años me siento muy contento. Estar en el podio y saber que Marlon Pérez tiene mucho ciclismo para dar", añadió.

Medici reconoció que la vuelta final decantó la balanza a favor de su rival.

"Fue una carrera pareja", explicó el argentino. "Sabía que estaba ahí, me venían pasando parciales de que estaba unos segundos arriba de él (Pérez)".

"Pero al final, tuvo un poco más que yo y ahí la diferencia, que a le valió el oro y a mi la plata", agregó.

El podio de la prueba masculina contrarreloj resultó netamente sudamericano. Algo que, según el ganador, no es una casualidad.

"Es excelente", afirmó Pérez. "El ciclismo sudamericano es muy bueno. Estamos mejorando poco a poco para llegar a un nivel más alto en un proceso olímpico".