La venezolana Maribel Pineda se quedó el domingo a una décima de ganar la medalla de oro en la pistola de aire desde 10 metros. La victoria fue finalmente para Canadá, mientras que Estados Unidos se llevó el título panamericano en la categoría de hombres.

Pineda llegó a los 10 disparos finales como primera clasificada tras haber batido el récord panamericano en las preliminares con 384 puntos.

Dos errores en los disparos cuarto y séptimo y una ronda más irregular en comparación con la primera fase condenaron a la venezolana a la segunda posición por una sola décima.

La canadiense Dorothy Ludwig se colgó el oro tras sumar 476,8; mientras que Pineda concluyó en 476,7. El bronce fue para la estadounidense Sandra Uptagrafft con 476,3.

"Me pudo la presión", admitió Pineda con lágrimas en los ojos. "Al momento de la final, con tiradores excelentes, no es fácil estar parada ahí, saber que vas de primera, que hay un cupo para las olimpiadas".

"Por una décima no se logró, pero estoy contenta con el resultado", agregó.

La venezolana dijo que seguirá trabajando para lograr una plaza en Londres 2012 y señaló que se queda con el buen papel realizado en la ronda clasificatoria.

"La competencia fue excelente y la disfruté mucho. Trabajé tiro a tiro, como me dijo mi entrenador, con mucha paciencia, mucha calma", explicó. "Pero fue mucha emoción. No es fácil controlar el corazón cuando estás ahí. Trabajé, hice lo que pude, pero no se dio".

"Esperamos que haya chance para los Juegos Olímpicos; vamos a trabajar mucho más fuerte. Seguiré dando lo mejor de mí en cada competencia", añadió.

Entre los hombres, el oro fue para el estadounidense Daryl Lee Szarenski, quien además batió dos nuevos récords continentales de la especialidad.

Szarenski terminó con una puntuación final de 681.7, un nuevo récord total, luego de fijar la mejor marca panamericana para la fase preliminar de 583.

El trinitario Roger Daniel se llevó la medalla de plata y el brasileño Julio Antonio Almeida se quedó con el bronce.

"Estuve muy bien en la final a 10 tiros, fallé más en la clasificación", explicó Almeida. "Quería el oro, pero estoy satisfecho con el tercer lugar".