Andy Murray derrotó el domingo 7-5, 6-4 a David Ferrer para refrendar su título en el Masters de Shanghai y desplazará a Roger Federer del tercer puesto en el ránking mundial del tenis.

El escocés Murray, actualmente en cuarta posición, había dicho que finalizar la temporada en el tercer sitio era uno de sus principales objetivos del año.

Se trata de la primera vez que el suizo Federer no figurará entre los tres primeros de la ATP desde junio de 2003, justo antes de ganar su primer título en Wimbledon.

Murray se paseó invencible durante la gira asiática de la ATP, adjudicándose títulos consecutivos en Bangkok, Tokio — donde venció al español Rafael Nadal en la final — y Shanghai.

Además, ha ganado 25 de sus 26 partidos desde mediados de agosto. La única derrota fue ante Nadal en las semifinales del Abierto de Estados Unidos.

Después de recibir el trofeo en la pista, Murray ensayó unas cuantas palabras en chino. "Da shi, shi bu ke dang". Esto más o menos significa: "En los Masters soy imparable".

La posición más alta en la trayectoria profesional de Murray fue un segundo lugar en 2009, pero nunca ha terminado una temporada más allá del cuarto lugar.

Federer fue finalista el año pasado en Shanghai, pero decidió ausentarse de esta edición para poder descansar. Esto, sin embargo, le costó muchos puntos.

El suizo de 30 años, que completará su primera temporada sin un título de Grand Slam desde 2002, debe reaparecer en el torneo de su natal Basilea, pero aún le quedan muchos puntos por defender tras haber ganado la Copa Masters en Londres el año pasado.

"Aún no tengo garantizado que cerraré el año en el tercer lugar. Tengo que ganar más partidos", dijo Murray. "Pero si puedo terminar adelante de Federer en un año, pues son algunos los que pueden presumir de ello en los últimos cinco, seis o siete años".

Murray considera que la brecha que le separa de los dos primeros — Novak Djokovic y Nadal — es cada vez más corta.

"No estoy tan lejos", dijo. "Lo único que debo hacer es jugar mejor. No hay más nada que decir. Le puedo ganar a Rafa. Le puedo ganar a Novak. Tengo que jugar mejor contra ellos en los partidos de cinco sets".

El español Ferrer llegó a la final con remontadas en los tres partidos anteriores, luego de perder el primer set.

Pero no pudo contra Murray, a quien nunca ha podido doblegar en canchas duras.

Murray atrapó su octavo título de un torneo de la Serie Masters y el segundo del año tras Cincinnati. Ferrer intentaba conseguir su primera corona de un Masters.