Un piloto murió después de que un avión de la fuerza aérea se estrelló el viernes durante una exhibición aérea en China, informaron las autoridades el sábado.

De acuerdo con las imágenes que difundió la Televisión Central de China, el avión emitía explosiones y cayó en picada en un campo en las afueras de la ciudad de Xi'an, en el norte del país. Uno de los pilotos salió expulsado de la cabina y descendió en paracaídas.

Sólo se vio un paracaídas y el cazabombardero JH-7 "Leopardo Volador" se incendió al estrellarse. Al parecer el otro piloto no logró expulsarse.

Jin Qiansheng, un funcionario de la Base Industrial de Alta Tecnología Yanliang para la Aviación Nacional, anunció la muerte del piloto en la exhibición aérea del sábado antes de que se guardara un minuto de silencio, informó la agencia de noticias Xinhua.

El piloto sobreviviente presentó heridas menores, pero su compañero al parecer quedó atrapado en el avión cuando el aparato se enfilaba al desastre, dijeron a Xinhua testigos y el organizador de la exhibición aérea, He Liang.

El cazabombardero se estrelló a más de dos kilómetros (1,24 millas) de los espectadores y por lo tanto no hubo muertos ni heridos en tierra.

Las autoridades emprendieron las investigaciones del desastre aéreo y por ahora se desconoce si las causas fueron un problema mecánico o un error del piloto.

El avión es impulsado con dos motores Spey Mk202 que son muy seguros y es improbable que ambos se hayan apagado al mismo tiempo, a decir de los expertos. Estos motores se construyen bajo licencia en China.

Los cazabombarderos JH-7 de fabricación china entraron en servicio en 2004 y constituyen el pilar principal de la fuerza aérea del país y de la aviación naval. China ha construido poco más de 100 aparatos de este tipo.