Fuerzas de seguridad de Kenia que buscan a un grupo de somalíes armados que secuestró a dos voluntarias españolas hallaron el vehículo de los hombres abandonado y atascado en el desierto.

Las agencias de ayuda redujeron sus operaciones en el mayor campo de refugiados del mundo en respuesta al secuestro ocurrido ahí.

Kenia ha desplegado tropas y seis helicópteros para tratar de rescatar a las dos cooperantes, que aparentemente fueron obligadas a caminar junto con sus captores. Las autoridades indican que el grupo se dirige a Somalia.

El director de la oficina en España de Médicos sin Fronteras, grupo de ayuda en que participan las dos mujeres, dijo el viernes en Madrid que el grupo no se ha puesto en contacto con sus trabajadoras después de que fueron secuestradas el jueves.

Juan Antonio Bastos identificó a las mujeres como Montserrat Serra i Ridao, de 40 años y originaria de Girona, en el noreste de España, y Blanca Thiebaut, de 30 años y originaria de Madrid.

Bastos pidió discreción a los medios internacionales y dijo que su organización por el momento desconoce el paradero de las dos mujeres.

La ONU suspendió temporalmente todas sus operaciones de ayuda no vitales en el campamento de refugiados Dadaab, el mayor del mundo, tras el secuestro, dijo una vocera.

Centenares de cooperantes estaban encerrados en sus oficinas, obligando a cancelar hasta nuevo aviso servicios como enseñanza, asesoría y reubicación de familias.

"Solamente se mantienen el agua, alimentos y servicios sanitarios", dijo la vocera de la agencia de Naciones Unidas para los refugiados, Needa Jehu-Hoyah. "Por supuesto que ello impactará en los pobres refugiados".

En los últimos meses, decenas de miles de refugiados que huyen de la creciente hambruna en el sur de Somalia se han hacinado en varios campamentos de socorro, Casi la mitad del medio millón de personas que residen en Dadaab, a 80 kilómetros (50 millas) de la frontera con Somalia, son refugiados somalíes causados por 20 años de guerra civil.

Ahora muchos refugiados temen que los servicios puedan detenerse de forma permanente como resultado de los secuestros, dijo el líder de la comunidad de refugiados, Mohamud Jama Guled.

____

El periodista de The Associated Press Harold Heckle colaboró con este reporte desde Madrid.