Mientras la lluvia seguía castigando Guadalajara el jueves a un día del inicio de los Juegos Panamericanos, los organizadores aseguraron que el mal clima no causará mayores inconvenientes a los atletas ni cambios en la ceremonia inaugural.

"No se ve que vaya a ser necesario ningún cambio, ni en la duración ni en el número de participantes en la ceremonia", dijo en conferencia de prensa Bernardo de la Garza, presidente de la Comisión Nacional de Cultura Física y Deporte. "Todos los pronósticos que están a nuestra disposición indican que la lluvia cesará para el viernes".

Guadalajara y una gran parte del oeste y noroeste mexicano seguían sintiendo las secuelas del huracán Jova, que azotó desde el miércoles la costa del Pacífico y causó al menos cinco muertes en derrumbes, ahogamientos y deslizamientos de tierra.

La tormenta pasó a 20 kilómetros (12 millas) de Puerto Vallarta, donde las autoridades protegieron con bolsas de arena y plásticos la cancha de voleibol de playa de los Juegos. Vallarta también albergará el triatlón, la natación en aguas abiertas y la vela. De la Garza aseguró que "no hay cambios" en esa subsede, donde "incluso no hay ya tanta lluvia como la que tenemos en Guadalajara".

El pronóstico oficial del clima indicaba que llovería hasta el sábado, cuando comienzan tres competencias al aire libre: remo, ciclismo de montaña y pentatlón moderno — que incluye tiro, esgrima, natación, hipismo y carrera campo traviesa.

Sólo algunos ciclistas habían tenido que alterar sus planes por el clima, dijo de la Garza.

"El caso del ciclismo sería la excepción", explicó. "Algunos ciclistas de ruta han tenido que practicar en rodillos, ante las dificultades para hacerlo en las calles".

La lluvia no frenó el recorrido de la antorcha panamericana por el estado de Jalisco. El jueves estaba previsto que pasara por Lagos de Moreno, sede del béisbol a 178 kilómetros de Guadalajara, y por la localidad de Tequila, uno de los principales centros de producción de la bebida homónima.

Atletas de diversas disciplinas comenzaron a entrenar, incluso los que debían hacerlo al aire libre en medio de una lluvia constante.

"Tiene algo en contra entrenar así, pero si te gusta el fútbol puede ser divertido", dijo la futbolista mexicana Maribel Domínguez. "A nosotros no nos incomoda esto del clima".

El fútbol femenino y masculino se jugará sobre el césped artificial del estadio Omnilife del popular club Chivas, de la primera división mexicana.

"Al entrenar con la lluvia, el rodar de la pelota es diferente, más rápido y con botes complicados", dijo la portera Cecilia Santiago. "Va a ser difícil para mí si llueve en el partido, voy a tener problemas pero estaré atenta para evitar sorpresas".

El cubano Raúl Barreda, entrenador de México en atletismo, negó que las condiciones meteorológicas impidan que su grupo se prepare.

"Llegamos ayer (miércoles) y el tiempo era malo", dijo Barreda, recordado particularmente como el entrenador de Ana Guevara, medallista de plata en Atenas 2004 dentro de los 400 metros.

La selección colombiana de nado sincronizado practicó en el Centro Acuático y Zully Pérez, una de las integrantes más experimentadas, se mostró satisfecha con las instalaciones.

"La piscina, el complejo es muy agradable, a pesar del clima que sí está difícil, pero la Villa Panamericana es un espectáculo", dijo Pérez al servicio oficial de información de los Juegos. "Por la lluvia no hemos podido salir a recorrerla, pero está muy chévere".

Algunos equipos de handbol también comenzaron las prácticas, ya que las mujeres inician su torneo el sábado y los hombres, el domingo. En encuentros amistosos, las uruguayas vencieron 21-16 a México, mientras que entre los hombres Brasil vapuleó 45-23 a los locales.

Boxeadores puertorriqueños, tiradores argentinos, badmintonistas guatemaltecos y otros se sumaban también a las actividades mientras la delegación brasileña de 513 atletas, segunda en tamaño después de México (595), izaba su bandera en la Villa Panamericana.

Otros deportes que arrancan el sábado, en la primera jornada de competencia, son el bádminton, gimnasia rítmica, natación, squash, taekwondo, tenis de mesa y voleibol. Ese día se definirán los primeros 35 podios.

Las autoridades de rugby siete modificaron los dos grupos en que se dividen los ocho seleccionados participantes. Argentina pasó del B al A y Estados Unidos hizo lo contrario, en una decisión basada en resultados de la Serie Mundial de Rugby 7, según explicó el director de la disciplina Armando Ramírez.

Los favoritos Pumas argentinos enfrentarán ahora a Las Serpientes mexicanas, Guyana y Uruguay. Canadá, Chile y Brasil completan el Grupo B. El estadio Tlaquepaque se estaba terminando el jueves.

La terminación de algunos escenarios, como el de atletismo y el de básquetbol, fueron uno de los principales dolores de cabeza de los organizadores, que pese a todo seguían poniendo buena cara al mal tiempo.

"Todo está en pie para el día de mañana", dijo de la Garza. "Tendremos un clima más amigable. Esperemos que esto se confirme y que sean atinados los del clima".

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Los reporteros Carlos Rodríguez y Luis Ruiz contribuyeron con este despacho.