Un avión robot estadounidense disparó el jueves misiles contra un grupo de la red Haqqani en el noroeste de Pakistán, en un ataque en el que pereció un integrante de alto rango de esa organización paramilitar, dijeron autoridades locales de espionaje.

Washington considera a Haqqani la amenaza número uno en Afganistán y asegura que ésta recibe apoyo de las fuerzas de seguridad paquistaníes.

El ataque coincidió con la llegada a Pakistán del enviado especial estadounidense para este país y Afganistán, Marc Grossman, en un intento por mejorar las relaciones entre Washington e Islamabad.

Los vínculos entre ambos países se han tensado debido a las aseveraciones de Estados Unidos de que Pakistán presta ayuda a los combatientes de Haqqani.

Otros dos rebeldes perecieron en el ataque del avión robot cerca del baluarte haqqani de Waziristán del Norte, el principal refugio del grupo paramilitar a lo largo de la frontera afgana, dijeron autoridades paquistaníes en la región.

Las autoridades solicitaron el anonimato debido a que carecían de autorización para hacer declaraciones a la prensa.

Las fuentes identificaron al integrante de Haqqani muerto como Lalil, a quien describieron como "coordinador" del grupo.

Los individuos caminaban por una calle cuando los alcanzaron dos misiles, dijeron las autoridades. Una de las fuentes señaló que Jalil estaba emparentado con Sirajuddin Haqqani, jefe de Haqqani.

Las autoridades estadounidenses rehúsan comentar el programa de ataques con aviones robot que efectúa la CIA. Oficiales de la OTAN y de Estados Unidos no estuvieron disponibles de inmediato para que hicieran declaraciones al respecto.

El ataque tuvo lugar cerca de la aldea de Dande Darpa Khel, donde viven numerosas personas vinculadas con la red Haqqani.

También el jueves, pero tiempo después, otro par de misiles disparados desde un avión robot dio contra una posición rebelde en las montañas cerca de la frontera en Waziristán Sur, con resultado de seis muertos, dijeron autoridades de inteligencia.

Según las fuentes, los rebeldes disparaban cohetes y obuses de mortero al otro lado de la frontera contra una base estadounidense en Machadad Kot.

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Ishtiaq Mehsud, reportero de The Associated Press, en Dera Ismail Khan, contribuyó a este despacho.