Un vistazo a los tratados de libre comercio de Estados Unidos con Colombia y Panamá.

COLOMBIA:

El país: Colombia tiene una población de 45 millones y un ingreso per cápita de 9.800 dólares. Después de dos décadas de intranquilidad social, cuando el país estaba plagado de carteles del narcotrafico, insurgencias guerrilleras y paramilitares, se ha reducido la violencia en los últimos años. El presidente Juan Manuel Santos, quien asumió el cargo en agosto, es un fuerte aliado de Estados Unidos.

Estados Unidos importó 15.700 millones de dólares en productos y servicios de Colombia en 2010, de los cuales unos dos tercios correspondieron a petróleo y otros combustibles minerales, mientras que Colombia importó 12.100 millones de dólares en exportaciones estadounidenses. Colombia compra productos más manufacturados estadounidenses que cualquier otro país sudamericano, excepto Brasil.

El acuerdo: Los productos colombianos que se venden en Estados Unidos casi no pagan aranceles. Los impuestos que se suman al precio de los productos manufacturados estadounidenses promedian el 14%. Aunque el acuerdo fue firmado originalmente en noviembre de 2006, no entró en vigencia y Colombia recaudó desde entonces unos 3.800 millones de dólares por aranceles a las exportaciones estadounidenses. El nuevo acuerdo eliminará los aranceles al 80% de las exportaciones estadounidenses, tanto las destinadas a consumidores finales como industriales.

El gobierno del presidente Barack Obama dice que el pacto aumentará las exportaciones de Estados Unidos en 1.100 millones de dólares y elevará el Producto Interno Bruto norteamericano en casi 2.500 millones. También le proporcionará a Estados Unidos más acceso al mercado colombiano de servicios, de 134.000 millones de dólares.

La oposición: Obama y Santos firmaron en abril un plan de acción que obliga al gobierno colombiano a proteger los derechos laborales, combatir la violencia contra sindicalistas y acabar con las prácticas de los empleadores que impiden la negociación colectiva. Los grupos defensores de los derechos laborales y humanos en Estados Unidos, así como muchos demócratas, se han quejado de que el plan de acción no fue incorporado en el acuerdo comercial en sí y que Colombia todavía debe demostrar que puede controlar con eficacia la violencia contra los trabajadores. Han citado que por lo menos 22 sindicalistas han sido asesinados este año y que Colombia sigue siendo el país más peligroso del mundo para los sindicalistas.

PANAMA:

El país: La nación es conocida mundialmente por el Canal de Panamá, a través del cual pasa el 5% del comercio mundial. Tiene una población de 3,5 millones y un ingreso per cápita de 13.000 dólares anuales. El año pasado, Estados Unidos exportó bienes a Panamá por un valor de 6.000 millones de dólares e importó sólo 381 millones de dólares.

El acuerdo: En la actualidad, casi todos los productos agrícolas panameños ingresan a Estados Unidos libres de impuestos, en comparación con un arancel de 40% a los productos agrícolas norteamericanos vendidos en Panamá. El arancel promedio que impone Estados Unidos a las importaciones panameñas es de 7%.

El acuerdo eliminará más del 88% de los aranceles que impone Panamá a los bienes de consumo e industriales estadounidenses y la mayoría de los aranceles a las exportaciones agrícolas norteamericanas. También facilitará a las compañías de Estados Unidos competir por contratos del programa de expansión del Canal de Panamá, de 5.250 millones de dólares. También fortalece los derechos en Panamá a la propiedad internacional y a los inversionistas extranjeros.

La oposición: Los críticos dicen que Panamá sigue siendo un paraíso fiscal donde los ricos pueden ocultar su dinero. En noviembre pasado, Panamá y Estados Unidos firmaron un acuerdo de intercambio de información fiscal para aumentar la transparencia en el sistema impositivo panameño.