Los estados de Colima y Jalisco se preparan hoy para recibir al poderoso huracán "Jova", con categoría 2 en la escala Saffir-Simpson (de un máximo de 5), el primer meteoro de la temporada que tocará tierra desde el Pacífico.

El fenómeno meteorológico, con un índice de peligrosidad "fuerte", perdió fuerza en las últimas horas y cayó de categoría 3 a 2, mientras avanza lentamente hacia las costas del Pacífico central mexicano, donde no hay grandes instalaciones petroleras.

En las últimas horas la velocidad de desplazamiento ha disminuido y además el Sistema Meteorológico Nacional (SMN) de México prevé que "Jova" pierda más fuerza a medida que se acerca a tierra firme y una vez impacte la costa, lo que sucederá en la madrugada del miércoles y no esta medianoche como estaba inicialmente previsto.

El meteoro se encontraba a las 13.00 hora local (18.00 GMT) a 175 kilómetros al suroeste del puerto de Manzanillo, en el estado de Colima, con vientos máximos de 160 kilómetros y rachas de 195, y se desplaza hacia el nor-noreste a 7 kilómetros por hora, de acuerdo al último reporte del SMN.

Colima, un pequeño estado con 616.000 habitantes, posee la ciudad turística de Manzanillo, donde además se ubica uno de los mayores puertos mexicanos sobre el Pacífico, que en 2010 movilizó un total de 22,2 millones de toneladas de carga.

En tanto, en Jalisco, con una población de 7,1 millones, se inaugurarán dentro de tres días en Guadalajara, su capital, los XVI Juegos Panamericanos, y hay varios destinos turísticos de renombre como Puerto Vallarta, que el año pasado recibió 216 cruceros turísticos.

La Capitanía de Puertos de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes de México cerró desde el lunes el puerto de Manzanillo a la navegación de cualquier tipo de embarcación, y los puertos de Nuevo Vallarta y Cruz de Huanacaxtle, San Blas, y Chacala (todos en Nayarit), Mazatlán (Sinaloa) y Barra de Navidad (Jalisco) a embarcaciones menores.

Por su parte, la Comisión Federal de Electricidad (CFE) manifestó en un comunicado que desplegó 2.865 trabajadores, 499 grúas, 1.114 vehículos, 7 helicópteros, 80 plantas de emergencia y 5 vehículos todo terreno en la zona de afectación del huracán, que abarcará además partes de los estados de Michoacán, Nayarit y Sinaloa.

La CFE detalló que dará prioridad al suministro de energía para servicios básicos y de emergencia, como clínicas, hospitales, albergues, centros de abasto de alimentos y sistemas de agua potable.

El analista Stephen Trent, del banco Banamex, filial en México de Citigroup, explicó en declaraciones a Efe que la costa del Pacífico mexicano "no suele sufrir tantos daños por los huracanes, debido en parte a que su costa montañosa crea cortantes de viento, lo cual ayuda a romper las tormentas".

Sin embargo, a su juicio, "Jova" se está "desplazando con mucha lentitud, lo que aumenta el riesgo de que se produzcan daños considerables".

Banamex prevé que los aeropuertos de la zona pueden "sufrir interrupciones de tráfico significativas", sobre todo el de Guadalajara.

Las autoridades de Protección Civil mantienen desde ayer en alerta "naranja" (la máxima) a Jalisco y Colima, y ya se han instalado los albergues necesarios para recibir a la población que lo requiera.

También están en alerta "amarilla" los estados de Michoacán y Nayarit.

La Secretaría de Educación de Jalisco suspendió las clases desde el lunes en 1.030 escuelas ubicadas en municipios costeros, lo que afectará a 97.000 alumnos de educación básica.

En Colima hay 220 albergues listos con capacidad para 29.000 personas, y el Ejército apoyará con 6.000 soldados.

Las autoridades mexicanas establecieron una zona de alerta que va desde el Roblito, en el estado de Sinaloa, a Punta San Telmo, en el estado de Michoacán, y esperan "lluvias intensas" acumuladas de hasta 150 milímetros.

El huracán tiene un diámetro de fuerte convección de 600 kilómetros y genera una amplia zona nubosa.

El SMN recomendó a la navegación marítima en las inmediaciones del sistema "tomar precauciones por efectos intensos de lluvia, viento y oleaje", y pidió a la población atender las indicaciones de las autoridades de protección civil ante la inminente llegada del huracán.

También advirtió que el oleaje en zonas costeras de esos cinco estados "registra un gradual incremento y seguirá siendo más elevado y extenso en la zona de alerta conforme el huracán se acerque tierra", con olas de hasta 4 metros de altura.

"Jova" es el noveno huracán de la actual temporada de ciclones en el Pacífico, después de "Adrián", que alcanzó la categoría 4, "Beatriz" (1), "Calvin" (1), "Dora" (4), "Eugene" (4), "Greg" (1), "Hilary" (4) e "Irwin" (1), y el primero que toca tierra.