Con un gol en los descuentos de Radamel Falcao, Colombia logró el martes una victoria inédita en la altura de La Paz al vencer 2-1 a Bolivia, un estreno más que espléndido para su campaña en las eliminatorias de la Copa del Mundo.

Falcao, el formidable delantero del Atlético de Madrid, salió de la banca en la recta final del partido y le dio el triunfo a Colombia con su tanto cuando se jugaba el segundo minuto del alargue.

Dorlan Pabón abrió la cuenta para los colombianos a los 48 al definir con un remate cruzado tras una displicente marca de la zaga boliviana.

Bolivia empató transitoriamente a los 85 con el gol de Walter Flores, un remate de media distancia que pegó primero en el travesaño y luego se metió al fondo.

El técnico colombiano Leonel Alvarez sorprendió el fin de semana al adelantar que dejaría al "Tigre" Falcao en la banca y poner a Teófilo Gutiérrez como único hombre en punta.

Al fin de cuentas, el ingreso de Falcao por Gutiérrez a los 78, resultó clave para embolsarse los tres puntos de vuelta a casa. En la agonía, Falcao sentenció con un remate cruzado.

"Ha sido un partido apretado y difícil. Por momentos Bolivia nos hizo retroceder, pero Colombia hizo lo que sabe. Teníamos planeado meter a Falcao, eso no es un invento", dijo el Alvarez.

El presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, se manifestó satisfecho por el triunfo, que alimenta la esperanza de una reaparición colombiana luego de quedar fuera de las tres últimas citas.

"Felicitaciones Selección Colombia. Tres puntos más cerca de la clasificación", escribió en su cuenta de Twitter el mandatario, quien durante su campaña por la presidencia prometió alentar la consecución del boleto colombiano al Mundial de Brasil.

Esta fue la segunda derrota seguida para Bolivia, que dejó escapar la oportunidad de redimirse en su reducto tras caer en el debut 4-2 ante Uruguay en Montevideo el viernes.

El técnico boliviano Gustavo Quinteros dijo que su equipo "jugo mal".

"No fuimos sólidos en la defensa, y en el ataque no fuimos contundentes", acotó. "Hay que seguir adelante y recuperar de visitantes los tres puntos que perdimos".

Durante el trámite, Colombia fue más que Bolivia con un plan táctico en el que colocó cinco hombres en última línea, buscar el contragolpe y aprovechar la velocidad de Pabón y Gutiérrez.

Bolivia apenas mostró chispazos de su mejor fútbol sobre el final pero no le alcanzó.

El primer aviso de peligro lo dio Colombia en el segundo minuto. Pabón se escapó por la derecha, pero su remate cruzado fue despejado por el portero Daniel Vaca.

Si bien en cancha plantó un equipo ofensivo para aprovechar la ventaja de jugar en los 3.650 metros de La Paz, Bolivia mostró pocas ideas al atacar y no supo definir las pocas oportunidades que tuvo.

Se hizo notario que al conjunto local le falta un hombre de creación en el medio para suplir balones al delantero Marcelo Martins, su principal figura.

En el complemento, Colombia le tomó el apunte a las debilidades de Bolivia. Cualquier combinación de pases entre Pabón y Gutiérrez generaba zozobra en la defensa boliviana, lenta para responder al contragolpe.

Colombia tuvo dos oportunidades claras antes del gol inicial de Pabón. En una de ellas, Gutiérrez quedó solo tras un pelotazo largo, superó a su último marcador y cuando tenía el arco a su disposición remató por lo alto.

Bolivia no supo reaccionar y sus ataques fueron desordenados. En una tarde para el olvido, Martins fue sustituido por Augusto Andaveris a 20 del final.

"Todo salió según el libreto técnico, todo muy clarito, salió como queríamos", dijo el volante colombiano Carlos Sánchez. "Por momentos se complicó el partido, pero Colombia no se entregó, luchó hasta el último momento y ganamos".

En la próxima fecha, el 11 de noviembre, Bolivia visitará a Argentina y Colombia irá a Venezuela.

El partido se jugó en el estadio Hernando Siles ante más de 20.000 espectadores.

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Alineaciones:

BOLIVIA: Daniel Vaca, Lorgio Álvarez (José Luis Chávez, 76), Ronald Raldes, Ronald Rivero Luis Gutiérrez (Jhasmany Campos, 70), Walter Flores, Jaime Robles, Rudy Cardozo, Pablo Escobar, Juan Carlos Arce y Marcelo Martins (Augusto Andaveris, 70).

COLOMBIA: David Ospina, Camilo Zúñiga, Amaranto Perea, Aquivaldo Mosquera, Pablo Armero, Carlos Sánchez, Abel Aguilar, Freddy Guarín (Diego Chará, 70), Dorlan Pabón (Dayro Moreno, 60), James Rodríguez, Teófilo Gutiérrez (Radamel Falcao, 78).

Arbitro: Carlos Amarilla (Paraguay).

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El redactor Jairo Anchique en Bogotá colaboró en la nota.