La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) informó hoy que el programa de ampliación de la vía interoceánica entró en una nueva etapa, al concluir la tercera fase de excavación seca del cauce de acceso del Pacífico.

El cauce unirá del nuevo juego de esclusas con el Corte Culebra, la parte más estrecha de la vía, y el lago Gatún, cuyas aguas son importantes para la operación del Canal, detalló la ACP en un comunicado.

Con un coste de 36,6 millones de dólares, el proyecto incluía la excavación de 8,2 millones de metros cúbicos de material; la limpieza de 190 hectáreas de un polígono de tiro usado en su día por el Ejército de los Estados Unidos, y la nivelación de un cerro de 46 metros a 27,5 metros sobre el nivel del mar.

En sus casi tres años de ejecución, este proyecto de excavación seca se completó "en el costo y tiempo previstos, y en cumplimiento de los estrictos requisitos ambientales, de seguridad, higiene y calidad", señaló la entidad del Canal.

Según la ACP, hasta ahora se han completado tres de las cuatro fases de excavación seca del cauce de 6,1 kilómetros de longitud, por el que transitarán los buques postpanamax, que superan las dimensiones de las actuales esclusas, una vez concluido el programa de ampliación del Canal.

Actualmente la vía acuática tiene capacidad para transportar 300 millones de toneladas anuales y para duplicar su capacidad Panamá está invirtiendo 5.250 millones de dólares en su ampliación, que debe estar lista para agosto de 2014, cuando cumple 100 años de operación.

Las obras de ampliación del Canal con un tercer juego de modernas y enormes esclusas tienen actualmente un avance del 30 por ciento.