Fuerzas de seguridad sirias mataron a tres personas y arrestaron a decenas en redadas casa por casa el martes en la ciudad central de Homs, dijeron activistas sirios dentro y fuera del país.

Homs, 160 kilómetros al norte de Damasco, ha sido foco de disensión y protestas masivas desde el inicio del alzamiento popular contra Assad a mediados de marzo. Ha sido además escenario de fuertes combates entre fuerzas de seguridad y desertores del ejército que pasan a la oposición, lo que resalta las dificultades del régimen para acabar con las protestas, pese a una violenta represión que la ONU dice ha matado a casi 3.000 personas.

Las fuerzas del régimen lanzaron un nuevo ataque en Homs el fin de semana, y los Comités Locales de Coordinación, un grupo de activistas, dijo que los tiroteos no han cesado en la ciudad desde la noche del domingo. Un video amateur colocado en la internet por activistas muestra a un transporte militar blindado transitando por una calle desierta en Homs y disparando al azar una ametralladora instalada en el tope.

Rami Abdul-Rahman, jefe del Observatorio Sirio de Derechos Humanos, dijo que dos personas murieron cuando las tropas en Homs dispararon contra su automóvil en un retén, mientras que una tercera murió al ser alcanzada por una bala perdida. Una cuarta persona falleció a causa de heridas sufridas el lunes durante una redada de las fuerzas de seguridad.

Añadió que las ropas del régimen estaban sacado a presuntos opositores de sus casas, y arrestando a personas en retenes en las calles de Homs.

Siria y la agencia noticiosa estatal SANA dijeron que las autoridades habían detenido a 144 personas y confiscado grandes cantidades de municiones y fusiles de asalto en Homs en martes.

El alzamiento contra Assad comenzó en medio de una ola de protestas anti gobierno en el mundo árabe que derrocó a gobernantes autócratas en Túnez, Egipto y Libia. La oposición siria se ha concentrado hasta ahora en protestas pacíficas, aunque han reportes de manifestantes usando armas para defenderse de ataques del ejército.