La ausencia de personajes latinos en la historiografía tradicional estadounidense llevó a la cineasta María Agui Carter a dedicarle más de una década a "Rebel", un documental sobre una inmigrante cubana que combatió en la Guerra Civil estadounidense.

Un adelanto de "Rebel" será presentado el miércoles durante un homenaje a la comunidad hispana que encabezará el presidente Barack Obama.

El documental es de suma importancia para "los niños hispanos, porque tienen ejemplos a seguir en raperos, pero no en soldados, políticos o líderes. No nos enseñan sobre estas figuras históricas", dijo el lunes Agui Carter a The Associated Press en entrevista telefónica.

"Rebel" es la dramatización de las memorias publicadas en 1876 por Loreta Velásquez, una cubana que emigró muy joven a Nueva Orleans durante el siglo XIX y se disfrazó de hombre para combatir a favor del Sur en la Guerra Civil. Al final Velásquez terminó espiando para ambos bandos en combate.

Su narración muestra aspectos tan extraordinarios y novedosos sobre un periodo de gran interés histórico, que por mucho tiempo su mera existencia fue puesta en duda, hasta que recientemente los historiadores comenzaron a encontrar evidencias sobre Velásquez, explicó Agui Carter, quien abandonó Ecuador para emigrar con su familia a los 8 años de edad.

"Para mí es importante narrar su historia, no solo porque es una latina adelantada a su tiempo que fue olvidada, sino porque fue borrada. Su nombre no aparece en los libros de texto ni en la narrativa de la Historia estadounidense", dijo.

Agui Carter comenzó a trabajar en el proyecto en el 2000. Realizó una investigación histórica sobre Velásquez durante un año en la universidad de Harvard y trabajó otro año entero en el guión en la Universidad Tulane de Nueva Orleans, pero su labor se vio interrumpida por otros proyectos.

Finalmente recaudó fondos y realizó el rodaje. Actualmente le da los últimos toques para estrenarlo en la cadena PBS en 2012, con una versión en inglés, aunque también prepara otra versión en español.

A pesar de que prefirió no precisar el costo del documental, Agui Carter explicó que fue elevado debido a la necesidad de recrear completamente los vestuarios y la escenografía de época, ya que no existen imágenes sobre Velásquez o la comunidad cubana de Nueva Orleans durante el siglo XIX.

"Es común que no haya imágenes de comunidades que no fueron objeto de interés histórico o artístico. Quería dramatizar su historia, y sin darme cuenta me metí en una pieza histórica de grandes proporciones", dijo.

La cineasta manifestó estar muy entusiasmada porque su obra será exhibida durante un homenaje a los hispanos que Obama encabezará el miércoles, acompañado por los miembros hispanos de su gabinete Ken Salazar (Interior), Hilda Solís (Trabajo) y el senador demócrata Bob Menéndez, entre otras personalidades.

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En internet:

Documental "Rebel" http://www.facebook.com/Rebel.documentary

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Luis Alonso Lugo está en Twitter como @luisalonsolugo