El argentino David Nalbandian avanzó a la segunda ronda del Masters de Shanghai al vencer el lunes 7-5, 6-4 al letón Ernest Gulbis.

Nalbandian aprovechó tres de las 12 bolas de quiebre para vencer a Gulbis en 1 hora y 32 minutos. Su rival de turno será el alemán Florian Mayer.

El argentino, que comenzó la semana en el puesto número 57 del ránking de la ATP, viene de alcanzr los cuartos de final del Abierto de Japón. Cayó en esa instancia ante Andy Murray, el eventual campeón.

Esta es la primera vez que participa en la parada china de la Serie Masters, aunque no es un desconocido. Fue aquí en donde se consagró campeón de la Copa Masters 2005, al doblegar a Roger Federer en la final.

Nalbandian, con marca de 20-11 en la temporada, busca rodaje en la gira asiática de otoño para llegar en forma a la final de la Copa Davis, en la que Argentina será visitante ante España en la primera semana de diciembre.

"Jugué bastante bien", declaró Nalbandian sobre el triunfo en el torneo en superficie dura. "Tengo que seguir puliendo mi juego. Me siento en mejor forma, me siento sano. Este año me perdí muchos torneos".

"Tenemos que creer en nosotros y prepararnos lo mejor posible", añadió sobre el reto de la Davis, en el que Argentina intentará conseguir su primer título.

También por la primera ronda el lunes, el estadounidense Andy Roddick derrotó 6-2, 3-6, 6-2 al taiwanés Lu Yen-Hsun.

Roddick, que inició la semana como 15 en el ránking, venía de perder en sets corridos ante el sudafricano Kevin Anderson en la primera ronda del Abierto de Beijing la semana pasada.

Anderson no sobrevivió la primera ronda en Shanghai. Pese a servir 25 'aces', el sudafricano perdió 7-6 (5), 6-7 (4), 6-3 ante el sudafricano Bernard Tomic.

En otros resultados, el búlgaro Grigor Dimitrov of Bulgaria superó 2-6, 6-1, 6-4 al turco Marsel Ilhan y el español Albert Montañés dio cuenta 6-2, 5-7, 7-6 (5) del kazajo Mikhail Kukushkin.

El torneo ha sufrido varias deserciones importantes. El número uno mundial Novak Djokovic se ausentó para recuperarse de una lesión en la espalda, mientras que Roger Federer cumple una pausa de seis semanas para paliar dolencias.

También se bajaron el argentino Juan Martín Del Potro, el sueco Robin Soderling y el francés Gael Monfils.

Pero Murray, ganador de dos torneos en las últimas dos semanas, y Rafael Nadal competirán esta semana.

Murray fue el campeón del año pasado en Shanghai tras derrotar a Federer en la final.