Andy Van Hekken lanzó ocho episodios sin permitir carreras y guió a Estados Unidos el lunes a una victoria por 5-0 sobre Panamá, que lo depositó en la segunda ronda de la Copa Mundial de béisbol.

La victoria norteamericana acabó con las ilusiones de Puerto Rico, que necesitaba un triunfo panameño para avanzar.

El zurdo Van Hekken, de 31 años y quien tuvo un breve paso por las mayores con los Tigres de Detroit en 2002, limitó la ofensiva rival a cinco hits, y se acreditó un triunfo vital para su novena, que con una derrota hubiese quedado eliminada.

Van Hekken fue relevado por Scott Patterson, quien lanzó una novena perfecta sacando los tres últimos outs.

Estados Unidos, campeón de las dos últimas ediciones del torneo, terminó en cuarto lugar del Grupo 1 con marca de 4-3 y se medirá el martes contra Cuba, que ganó sus siete compromisos en el Grupo 2.

Canadá (6-1), Holanda (6-1) y Panamá (5-2) avanzaron como primero, segundo y tercero en el Grupo 1, respectivamente. Puerto Rico (3-4) se va a casa.

Panamá chocará el martes contra Venezuela, que siguió a Cuba en la tabla de posiciones con 5-2. Surcorea (5-2) y Australia (4-3) pasaron como tercero y cuarto.

El choque entre estadounidenses y panameños fue reprogramado el lunes en el estadio Rod Carew de la capital panameña después de ser postergado el sábado por lluvia.

Van Hekken (2-0) recibió el respaldo ofensivo que necesitaba. Estados Unidos marcó sus dos primeras carreras en la parte alta de la tercera entrada ante los envíos de Saúl González, quien cargó con el revés. Sumó dos en el cuarto y otra en la sexta, incluyendo dos jonrones solitarios de Thomas Mendonca y Brett Jackson.

González fue uno de los cinco lanzadores a los que debió acudir Panamá.

Jackson y Joe Thurson, ambos de 4-3 y dos impulsadas, fueron los mejores al bate por Estados Unidos.

Los estadounidenses dispararon 10 hits; los panameños 5.

En un partido entre equipos eliminados realizado por la mañana en el estadio Remón Cantera de Aguadulce, provincia de Coclé, Taiwán noqueó 15-0 a Grecia en seis episodios.