Albert Pujols, al bate.

El toletero de San Luis consumó el lunes una de las mejores noches de postemporada en su carrera durante el segundo partido de la serie de campeonato de la Liga Nacional cuando se fue de 5-4 con un jonrón, tres dobles y cinco remolcadas para guiar a los Cardenales de San Luis a una paliza de 12-3 sobre los Cerveceros de Milwaukee.

Empatada a un partido por bando, la serie se traslada ahora a San Luis, donde el as de los Cardenales Chris Carpenter enfrentará al derecho mexicano Yovani Gallardo en la noche del miércoles.

El dominicano Pujols empalmó un jonrón de dos carreras en la primera entrada, un doble de dos vueltas en la tercera y un doble productor en la quinta. Luego agregó un doble en la séptima. Pujols puede convertirse en agente libre después de la Serie Mundial, por lo que un buen desempeño en postemporada podría elevar su precio.

Los espectadores lanzaron vítores sarcásticos cuando los Cerveceros finalmente lo retiraron en la octava.

Pujols soltó la andanada de batazos una noche después de que Ryan Braun y Prince Fielder se le fueron a palos a los Cerveceros para lograr la victoria 9-6 con remontada en el primer partido.

Esta vez, los bates poderosos no consiguieron que Milwaukee se recuperara, ni en el Miller Park. Los Cerveceros, el mejor equipo como local en las mayores durante toda la temporada, habían ganado los cuatro partidos de playoffs en su casa, hasta el lunes.

Pujols se fue de 4-1 en la derrota del domingo, e incluso bateó para una doble matanza en la séptima entrada con corredores en las esquinas. Una carrera fue anotada en la jugada, pero pareció ser un indicio de que Pujols no jugó como sabe. Llegó al partido del lunes solamente con una remolcada en los primeros seis encuentros de los Cardenales en la postemporada.

"He visto a Albert jugar de esta manera antes", dijo Ron Roenicke, manager de los Cerveceros. "Es un gran jugador a la ofensiva. Es excelente a la defensiva. Es bueno corriendo las bases. Este es un grandioso jugador".

Pero Pujols se manifestó confiado cuando se le preguntó sobre su situación tras la derrota del domingo, y contestó: "Mañana puedo salir y botarla, y ¿qué van a decir mañana?".

Bótala, y lo hizo.

"La última vez que lo vimos inspirado estuvo bateando de esta forma", dijo Roenicke. "Uno no puede cometer errores al enfrentarlo. Uno tiene que lanzar a puntos específicos. Uno tiene que mantenerlo en la zona baja. No suele perdonar muchos errores".

Rickie Weeks bateó un cuadrangular de dos rayas en la cuarta entrada por Milwaukee, y luego participó en una jugada polémica en la quinta. Con la casa llena y un out, Weeks bateó un rodado que terminó en doble matanza, aunque el video mostró que llegó safe.

Weeks — que rengueaba por los efectos de una lesión en el tobillo izquierdo a media campaña — pareció llegar antes que el lanzamiento a la primera base, y se vio molesto cuando le cantaron el out.

Pero esa jugada no afectó mucho luego de que los Cerveceros permitieron cuatro carreras en una agotadora séptima entrada. Fielder pegó de jonrón en la octava, mucho después de que el partido estaba resuelto.

El abridor Edwin Jackson de los Cardenales trabajó cuatro entradas y un tercio, en las que cedió el jonrón a Weeks. Lance Lynn se llevó la victoria.

Fue una breve y pésima salida del abridor de los Cerveceros Shaun Marcum, quien recibió cinco carreras y siete hits en cuatro innings para cargar con la derrota. Marcum, quien llegó a Milwaukee antes de la temporada regular en un canje con Toronto, tuvo problemas sobre el montículo en el último mes de la temporada. Después de una complicada actuación en el Juego 3 de la serie divisional de la Liga Nacional en contra de Arizona, su lugar en la rotación de los Cerveceros podría estar en duda.

"Veremos cómo se dan las cosas", dijo Roenicke. "En lo que a mí me concierne por ahora el sigue en la rotación".

Por los Cardenales, los dominicanos Rafael Furcal de 5-0 y Pujols de 5-4 con tres anotadas y cinco remolcadas. El puertorriqueño Yadier Molina de 5-2 con dos anotadas y una empujada.

Por los Cerveceros, el cubano Yuniesky Betancourt de 4-2. El dominicano Carlos Gómez de 2-0.

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San Luis 202 120 401_12 17 0

Milwaukee 000 200 010 — 3 8 1

E.Jackson, Rhodes (5), Lynn (5), Salas (6), Rzepczynski (7), M.Boggs (8), Motte (9) y Y.Molina, G.Laird; Marcum, Estrada (5), Loe (7), Hawkins (7), Narveson (8) y Lucroy. G_Lynn 1-0. P_Marcum 0-1. Jrs_San Luis, Pujols (1), Freese (2). Milwaukee, R.Weeks (1), Fielder (2).