Una compañía de exploraciones submarinas que ha cobrado fama por encontrar tesoros hundidos descubrió un buque cargado de plata 2.400 metros debajo de la superficie del Atlántico, informó el lunes la compañía.

Odyssey Marine Exploration Inc. dijo que halló los restos del Mantola, que se hundió el 9 de febrero de 1917 tras ser alcanzado por un torpedo disparado por un submarino alemán durante la I Guerra Mundial.

El barco estaba asegurado para transportar una carga de plata de 110.000 libras esterlinas cuando zarpó en 1917. Eso significa que pudiera llevar a bordo hasta 19 toneladas de plata, basado en los precios del metal en aquel entonces. Odyssey retendrá 80% del valor de la plata que sea recuperada. Al precio actual en el mercado, la carga pudiera alcanzar 19 millones de dólares.

La compañía está preparando una expedición de recuperación que iniciaría el año próximo. Dijo que sus ingresos contribuirían significativamente a financiar expediciones futuras.

El sitio del naufragio está a 160 kilómetros de otro descubierto por Odyssey. El SS Gairsoppa se hundió en 1941 con una carga reportada de 218 toneladas de plata. Odyssey anunció ese descubrimiento el mes pasado.

La compañía estadounidense, que emplea vehículos submarinos a control remoto para localizar y recuperar barcos hundidos en algunas de las aguas más profundas, es conocida especialmente por estar trabada en una disputa legal con el gobierno de España por 17 toneladas de plata y otros tesoros rescatados en el 2007 de un galeón hundido.

Odyssey ocupó titulares internacionales cuando llevó el tesoro a Florida en mayo del 2007. El gobierno español inmediatamente presentó una demanda, diciendo que nunca había cedido su propiedad del galeón Nuestra Señora de las Mercedes y su cargamento. Un tribunal federal le dio la razón a España. El mes pasado, un panel de tres jueces del tribunal federal de apelaciones en Atlanta ratificó ese fallo, pero Odissey ha pedido una audiencia ante la corte en pleno.

El tesoro está valorado en hasta 500 millones de dólares.