Los temas de innovación agrícola y seguridad alimentaria serán el eje del "Encuentro de ministros de Agricultura de las Américas", que se celebrará en Costa Rica del 19 al 21 de octubre, anunció hoy el Instituto Interamericano de Cooperación Agrícola (IICA).

El director general del IICA, Víctor Villalobos, explicó hoy en rueda de prensa que la agricultura de la forma en que la conocemos es una actividad casi agotada y que debe transformarse para enfrentar los retos del cambio climático y el crecimiento demográfico.

Es en este contexto, afirmó, que la innovación se vuelve un asunto crucial, pues "necesitamos producir más en la misma o aún menos superficie, utilizando menos agua y para una mayor demanda".

Villalobos indicó que América es una de las regiones que más puede contribuir para alimentar al mundo, pero que para ello se requieren cambios profundos en los esquemas de producción, que pasan por alianzas entre sectores públicos y privados.

Los ministros, dijo, abordarán estos temas, así como asuntos relacionados con la calidad de los productos, a la rentabilidad del negocio de la agricultura y a la mejora de vida en las zonas rurales para evitar la migración, especialmente de los jóvenes, hacia zonas urbanas.

El resultado de la cumbre ministerial, cuyo lema es "Sembrando innovación para cosechar prosperidad", debe ser una "hoja de ruta" para orientar las acciones de los países del continente hacia una mayor productividad y bienestar, según comentó la ministra costarricense de Agricultura, Gloria Abraham.

En Latinoamérica, la agricultura representa el 9,21 % del Producto Interno Bruto regional, y es una actividad que da empleo a unas 41 millones de personas.

Al encuentro asistirán, además de los ministros o delegados de 34 países americanos, el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza, y el director electo del Fondo de las Naciones Unidas para la Alimentación y Agricultura (FAO), José Graziano da Silva.