Dotado de lo mejor de su artillería, Perú recibirá el viernes a Paraguay, decidido a hacer valer su condición de local en el inicio de las eliminatorias mundialistas, en las que espera borrar el bochornoso recuerdo de haber quedado como el peor equipo de Sudamérica en la pasada clasificatoria.

Paraguay, por su parte, estrena técnico y no contará con los cuatro argentinos nacionalizados con los que obtuvo el segundo lugar en la Copa América en julio tras caer ante Uruguay en la final del torneo.

Por primera vez en varios años, Perú alineará a "Los Cuatro Fantásticos", como ha bautizado la prensa peruana a los delanteros Claudio Pizarro, Paolo Guerrero y Jefferson Farfán, y al potente volante Juan Vargas, quienes cosechan elogios en el extranjero.

Por diversos motivos como lesiones o castigos por indisciplina, los cuatro no han jugado juntos en años recientes, por lo que es una incógnita su acoplamiento en el campo.

"Hay emoción porque estaremos los cuatro, somos los jugadores más importantes de la selección, y necesitamos estar juntos, hace mucho que no es así. Esperemos que sea algo espectacular", dijo Pizarro, capitán de la selección peruana y estrella del Werder Bremen de Alemania.

En la última Copa América, sendas lesiones dejaron a Pizarro y a Farfán fuera del equipo, mientras que Vargas sólo pudo jugar a media potencia, aquejado también de molestias físicas.

Aún así, Perú se las arregló para llegar a semifinales y conquistar el tercer lugar del campeonato, lo que ha despertado el optimismo de los hinchas peruanos, que confían en que su selección pueda alcanzar una de las plazas para Brasil 2014.

"Hay que bajar la euforia", pidió un cauto Vargas. "No somos una selección grande, pero estamos fuertes. Hay que trasmitirle calma a la gente porque ahora está con nosotros, si perdemos nos van a matar".

"Tratamos de cambiarle la cara al fútbol peruano, y de a poco lo estamos logrando", comentó.

Perú no va a un Mundial desde España 1982. Paraguay, en cambio, ha disputado los últimos cuatro de forma consecutiva: Francia 1998, Corea-Japón 2002, Alemania 2006 y Sudáfrica 2010.

Ambas selecciones no se vieron las caras en la Copa América. En anteriores encuentros jugados en Lima, Perú impuso su condición de local.

El técnico de Paraguay, Francisco Arce, sólo ha confirmado a siete de los once jugadores que enfrentarán a Perú.

En reunión de prensa, explicó que "sólo una o dos horas antes de la iniciación del partido daré el equipo pero puedo anticipar que no habrá novedades en algunos puestos como en el arco con Diego Barreto; la defensa con Iván Piris, Darío Verón, Paulo Da Silva y Elvis Marecos; en el medio Cristian Riveros y Marcelo Estigarribia".

"El resto no lo puedo decir porque depende de cómo Perú va a encarar el juego y cuando éste comience veré qué hacer de acuerdo con el desarrollo de las acciones", matizó.

El plantel ensayó el jueves temprano y posteriormente partió en un vuelo especial a la capital peruana.

El partido se jugará desde las 20.15 (0115 GMT) en el remozado Estadio Nacional y será resguardado por unos 7.000 agentes policiales.

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Probables alineaciones:

PARAGUAY: Diego Barreto, Iván Piris, Darío Verón, Paulo Da Silva, Elvis Marecos, Cristian Riveros, Hernán Pérez, Víctor Cáceres, Marcelo Estigarribia, Oscar Cardozo, Nelson Haedo Valdez.

PERU: Raúl Fernández, Renzo Revoredo, Santiago Acasiete, Alberto Rodríguez, Roberto Guisazola, Jefferson Farfán, Adán Balbín, Rinaldo Cruzado, Juan Vargas, Paolo Guerrero, Claudio Pizarro.

ARBITRO: Sergio Pezzota (Argentina).