La defensa de Emilio Palacio, ex jefe de opinión del diario ecuatoriano El Universo, estudia interponer un recurso para impedir que el lunes se pueda emitir una orden de prisión contra él por injuriar al presidente Rafael Correa, según dijo a Efe su abogado, Jorge Alvear.

Una corte de apelaciones se negó ayer a enviar a la Corte Nacional de Justicia el recurso de casación de Palacio y ordenó al tribunal de primera instancia que haga efectiva la sentencia que emitió en julio, que condenaba a Palacio a tres años de prisión y a pagar su parte de una indemnización de 30 millones de dólares junto con tres directivos del diario.

La empresa editora del periódico debía pagar otros 10 millones.

Alvear explicó que "esa providencia ilegal" tiene de plazo hasta el lunes para ejecutarse ya que "tienen que transcurrir los tres días" hábiles desde la decisión de la Segunda Sala de lo Penal del Guayas.

El letrado dijo que la defensa estudia si presentará un "recurso de hecho" ante la misma Sala, para que sí envíe la casación a la Corte Nacional.

Esa Sala declaró "en abandono" los recursos de Palacio contra la decisión de la primera instancia porque ni él ni sus abogados acudieron a la audiencia del caso que se celebró el mes pasado, y en base a eso determinó que no enviaría su apelación a la Corte Nacional.

Los letrados no asistieron a esa cita en protesta por el adelantamiento de la fecha, a petición de Correa, del que fueron informados el día antes. Por su parte, Palacio se exilió en Miami a finales de agosto argumentando que era objeto de una persecución del Gobierno.

La Sala Segunda decidió ayer remitir a la Corte Nacional los recursos de casación presentados por el diario El Universo como empresa y sus tres principales directivos.

Alvear cree que con su decisión esa corte comete "un abuso judicial que violenta el derecho a la defensa de Emilio Palacio" y opinó que "no se debería" hacer efectiva la sentencia de primera instancia.

El letrado acusó de "prevaricato" a los dos jueces de la Sala Segunda que decidieron no tramitar el recurso de casación de Palacio, pues a su criterio la ley les obliga a enviarlo a la Corte Nacional "sin entrar a calificar la procedencia o no del recurso".

El tercer juez sí se manifestó a favor de enviar ese recurso, explicó Alvear.

Ni Correa ni sus abogados se han manifestado aún públicamente sobre la decisión de ayer de la Sala Segunda.

Ese tribunal ratificó el pasado 20 de septiembre la sentencia de tres años de prisión a los directivos de El Universo y a Palacio, así como al pago de los 40 millones de dólares a Correa.

Alvear también apuntó que además del recurso "de hecho", la defensa cuenta con otras alternativas jurídicas y comentó que el recurso de casación aceptado a las otras partes ayuda a Palacio.

Según él, existe una norma que señala "que cuando hay varios coacusados, el recurso interpuesto por cualquiera de ellos beneficia a todos y suspende la ejecución de la sentencia".

El Universo criticó hoy la decisión de la Sala Segunda en un editorial en portada titulado "prisión por desacato".

"Al confirmarse la condena a tres años de prisión, Emilio Palacio se convierte en el primer periodista sobre el que pesa una orden de arresto impulsada por una demanda del presidente Correa y a quien se le condena a pagar decenas de millones de dólares a favor del acusador", mantiene.

"Expresamos nuestra solidaridad a Emilio Palacio y esperamos que la Corte Nacional obre en justicia", finaliza.

Correa presentó la demanda por una columna que decía que había ordenado "disparar a discreción y sin previo aviso en un hospital lleno de civiles" durante una revuelta policial el 30 de septiembre de 2010.

Ese día Correa estuvo retenido durante la mayoría de la jornada en un hospital, del que fue rescatado en medio de un tiroteo en una operación llevada a cabo por fuerzas leales.

Correa había reclamado 80 millones de dólares, además de los tres años de cárcel, pero en la audiencia del 16 de septiembre renunció a esa pretensión y aceptó la indemnización de 40 millones de dólares contenida en la primera instancia, que la corte de apelaciones ratificó.