Los directores de tres importantes laboratorios de física manifestaron el jueves escepticismo de que una partícula subatómica viaje a mayor velocidad que la luz.

Los tres hablaron dos semanas después que científicos europeos dijeron haber registrado el trayecto de un neutrino a mayor velocidad que los 299.792 kilómetros (186.282 millas) por segundo que viaja la luz, que se supone es la velocidad límite en el universo según la teoría especial de la relatividad de Einstein, publicada por primera vez en 1905.

La Organización Europea de Investigación Nuclear (CERN, por sus siglas en francés), ubicada en la frontera franco-suiza, suministró el acelerador de partículas que envió neutrinos en un trayecto subterráneo de 730 kilómetros (454 millas) entre Ginebra e Italia.

Es probable que la investigación no se confirme, conjeturaron Rolf Heuer del CERN, Pier Oddone del Fermilab en Estados Unidos y Atsuto Suzuki del KEK en Japón.

"Soy un completo escéptico", comentó Oddone.

Suzuki también "espera" que no se confirme y Heuer afirmó que "uno tiene que ser sumamente escéptico" hasta que otros lo confirmen.

CERN informó que un haz de neutrinos disparado desde un acelerador de partículas cerca de Ginebra hasta un laboratorio en Italia viajó a 60 nanosegundos más rápidamente que la velocidad de la luz. El margen de error era de 10 nanosegundos, cada uno de los cuales equivale a una mil millonésima de segundo.

El Instituto Nacional Francés para la Investigación Nuclear y Física de las Partículas colaboró con el Laboratorio Nacional Gran Sasso en el experimento con neutrinos en el CERN.

Los directores de laboratorios dijeron que había cuatro sitios posibles para tratar de hacerlo, ubicados en Estados Unidos, Japón, Italia y el CERN en Suiza-Francia.

Oddone agregó que Fermilab esperaba intentarlo en mayo.

Si se logra replicar el resultado, añadieron, los científicos deberán alterar fundamentalmente sus explicaciones sobre el funcionamiento del universo.