Las operaciones militares en Afganistán y Libia demuestran que la Alianza del Atlántico Norte desempeña un papel "indispensable" para hacer frente a los desafíos de la seguridad, afirmó el secretario general de la OTAN.

"En Libia nosotros y nuestros aliados hemos tenido notable éxito: hemos salvado incontables vidas y hemos ayudado al pueblo libio a tomar su destino en sus propias manos", afirmó el miércoles Anders Fogh Rasmussen.

"En Afganistán la transición está encaminada y no se permitirá que los insurgentes la descarrilen", afirmó al comienzo de una reunión de ministros de defensa.

La reunión, primera en una serie de conferencias de cancilleres y ministros de defensa antes de la cumbre de la alianza en mayo en Chicago, está destinada a explorar los medios de poner fin a la campaña aérea en Libia y entrenar a las fuerzas de seguridad afganas.

En un discurso antes de la reunión, el secretario de defensa estadounidense, Leon Panetta, instó a los miembros de la OTAN a estrechar su cooperación y aunar recursos para compensar las fallas que han plagado las operaciones de la alianza en Libia y Afganistán. Es la primera visita a Europa de Panetta después de haber sustituido a Robert Gates como jefe del Pentágono en julio.

Los miembros europeos y Canadá suministraron la mayoría de los aviones de guerra utilizados en la campaña libia. Pero la guerra puso de manifiesto fallas en su capacidad de transporte estratégico, vigilancia aérea, reabastecimiento en vuelo y aviones no tripulados, la mayoría de los cuales tuvo que ser suministrado por Estados Unidos.

Como el Pentágono encara cortes presupuestarios por 450.000 millones de dólares en la próxima década, los aliados no pueden suponer que Estados Unidos será capaz de seguir compensando sus fallas, dijo Panetta en un discurso a la organización Carnegie Europa, en Bruselas.

Pero por otra parte Europa no está muy inclinada a gastar más para compensar dichas fallas cuando sus presupuestos de defensa se reducen en medio de las medidas de austeridad para hacer frente al impacto de la crisis económica.

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Slobodan Lekic está en Twitter en http://twitter.com/slekich