La empresa china Harbour Engineering Company construirá una nueva terminal de contenedores en el principal puerto de Venezuela, dijeron hoy fuentes oficiales, que estimaron que la primera etapa del proyecto concluirá en 2014.

El ministro de Transporte y Comunicaciones, Francisco Garcés, explicó hoy a la televisión estatal que el nuevo terminal permitirá "duplicar" la capacidad del puerto, que no precisó, y facilitará la conexión con la red ferroviaria que actualmente se construye.

"Este proyecto generará empleo y servirá como esa puerta de entrada del Caribe hacia Venezuela, hacia uno de los puertos más importantes de Latinoamérica", destacó Garcés.

Indicó que en 2012 está previsto el inicio de la primera fase de construcción de la terminal y se prevé que dos años después haya concluido.

Para el desarrollo del proyecto, la empresa estatal venezolana Bolivariana de Puertos (Bolipuertos) firmó hoy un convenio con la Harbour Engineering Company, por un monto estimado de 520 millones de dólares, según medios oficiales.

Garcés explicó que la construcción se financiará con un "crédito de gran volumen de largo plazo" que Venezuela suscribió con China, que, aseguró, "permite un financiamiento constante" y "asegura la consolidación y finalización" de la obra.

La nueva terminal se prevé construir en el noroeste de Puerto Cabello, al frente de la isla de Guiagoaza, indicaron los informes oficiales.

La primera fase de la terminal incluye un rompeolas de 736 metros de longitud, dos puestos de atraque para buques de 70.000 toneladas, un área de manejo de carga y almacenaje de 38 hectáreas y 690 metros lineales de muelle equipado con seis grúas, detallaron los informes.

En agosto pasado, Venezuela firmó un acuerdo con el consorcio portugués Teixeira Duarte para construir en el puerto de La Guaira, el segundo en importancia del país, un nuevo terminal que permitirá triplicar la capacidad de carga y descarga hasta los 600.000 contenedores al año.

Ese proyecto comenzará a ejecutarse en enero de 2012 y culminará a mediados de 2014, se informó entonces.