En plena crisis económica y de empleo, España presentó el martes un ambicioso plan para albergar el primer parque temático recreativo en Europa de la productora de cine estadounidense Paramount, que contempla una inversión multimillonaria y promete la creación de 22.600 puestos de trabajo.

El parque Paramount abriría sus puertas en el 2015 y se ubicaría en la localidad de Alhama de Murcia, en el sureste del país ibérico, a 430 kilómetros de Madrid y a 80 de la Manga del Mar Menor, un destino a orillas del Mediterráneo muy frecuentado durante todo el año por turistas españoles, británicos y alemanes.

El proyecto está iniciando una fase de captación de socios para cubrir una inversión que podría rondar los 1.350 millones de dólares, repartidos entre el propio parque recreativo y la construcción una zona adyacente llamada Life Style Center, un centro de ocio que incluye hoteles, un auditorio, un centro comercial y oficinas.

Ambos espacios sumarían más de 1 millón de metros cuadrados de suelo.

"Paramount cree que la región de Alhama de Murcia es la mejor posible para el parque Paramount", dijo Michael Bartok, vicepresidente ejecutivo de Paramount, en una rueda de prensa en Madrid. "El clima es perfecto, con más de 300 días de sol al año. Y Murcia es ya de por sí una gran destino turístico".

El parque temático tendría al menos dos hoteles y áreas con atracciones inspiradas en películas célebres de la Paramount como "Misión Imposible", "Sleepy Hollow" y "Titanic", según recoge el vídeo promocional del proyecto.

Los estudios realizados estiman una afluencia media de 3 millones de turistas al año. El parque estaría abierto al público 282 días, cerrando durante los meses de invierno.

La crisis económica que sacude España y Europa no es obstáculo, según los principales impulsores de la iniciativa, la empresa Premursa de Murcia, que espera cubrir al menos el 50% de la inversión.

Su presidente Jesús Samper reconoció que son tiempos difíciles, pero precisó que existe capacidad inversora en el mundo y que espera devolver el dinero a sus socios en unos 10 años.

Por otro lado, el presidente de la comunidad de Murcia, Ramón Luis Valcárcel, señaló que la apertura de Paramount colocaría a la región como un referente turístico mundial.

Se calcula que el proyecto, de salir finalmente adelante, generaría 22.601 empleos directos e indirectos: 16.500 en la fase de construcción y 6.101 en la de explotación. Una buena noticia para un país que soporta una tasa de desempleo cercana al 21%.

"Nos encontramos ante el principal complejo de ocio de toda España", señaló Valcárcel. "Nos encontramos ante una iniciativa que perfectamente puede ser incluida en esa especie rara, pero apreciada, de proyectos que pueden sacar a la economía española de la atonía general en la que se haya".

España cuenta en Madrid con un parque temático similar de los estudios Warner Bros. El país ibérico goza de una climatología muy benévola, sobre todo en el sur, y se le considera un lugar adecuado para instalar parques recreativos de este tipo.

Por ejemplo, Disney estuvo a punto de ubicar su parque europeo en España, aunque finalmente se decantó por hacerlo en Francia, a las afueras de París.

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Jorge Sáinz está en twitter como @Sainz_Jorge