Javier Bardem denunció el martes ante Naciones Unidas las dificultades que enfrenta el pueblo saharaui y pidió al organismo internacional que permita un referéndum donde éste pueda decidir si quiere ser independiente o parte de Marruecos.

Vestido con traje y corbata, el actor español denunció episodios de represión contra los saharauis por parte de la policía marroquí y criticó a la comunidad internacional por olvidarse de este pueblo africano.

"Yo he visitado los campos de refugiados de los saharauis. Esta gente tiene una gran integridad y resistencia, pero es una vergüenza internacional que generaciones de saharauis nazcan, vivan y mueran en estos campos", dijo Bardem ante el Cuarto Comité de la ONU.

El Sáhara Occidental es un territorio africano ubicado en el extremo poniente del desierto del Sáhara, a orillas del océano Atlántico. El Frente Polisario, el movimiento de liberación nacional del Sáhara Occidental, trabaja para lograr la autodeterminación del pueblo saharaui y acabar con la ocupación de Marruecos en el territorio.

Bardem, quien leyó su discurso en inglés, pidió a la ONU que su misión de paz en la zona — conocida como MINURSO — controle y se asegure de que se respetan los derechos humanos de los saharauis.

"Si la ONU no puede proteger a gente bajo ocupación, ¿quién puede?", preguntó Bardem.

Bardem lleva más de dos años filmando junto al cineasta español Alvaro Longoria el documental "Hijos de las nubes", que trata la problemática del territorio africano.

El actor insistió el martes en que el pueblo saharaui tiene derecho a votar sobre su futuro, ya que eso le fue prometido por la Organización de las Naciones Unidas hace 20 años. Bardem dijo que es necesario no posponer más el referéndum y dejar que la comunidad sahauri pueda decidir libremente lo que quiera.

"Nadie escucha su sufrimiento", dijo el actor. "Veinte años después aún están esperando una oportunidad para declarar su posición".

El Frente Polisario y Rabat llevan tiempo intentando negociar una solución pacífica al conflicto, pero no han llegado a ningún acuerdo. Mientras tanto, la comunidad saharaui se ha quejado de represión y se han reportado varios incidentes violentos.

Marruecos ha propuesto solucionar el conflicto de soberanía en la zona otorgando la autonomía al Sáhara Occidental. El representante permanente de Marruecos ante la ONU, Mohammed Loulichki, dijo el martes a The Associated Press que su país no niega a los saharauis la posibilidad de votar sobre su futuro.

"Sea cual sea el resultado de las negociaciones entre Marruecos, Argelia y el Frente Polisario, la cuestión será puesta a votación de la población de la región del Sáhara", dijo Loulichki.

Bardem dijo que decidió venir a Nueva York cuando se enteró de que podía hablar ante el Cuarto Comité de la ONU como solicitante. Aseguró que no viene en representación de ningún grupo, ni está afiliado con ninguna organización. También restó importancia al hecho de que su fama podría favorecer la causa saharaui.

"El hecho de que yo esté aquí quizás genere cierta atención al asunto, pero eso durará 30 o 40 minutos", señaló el actor por la mañana, durante una rueda de prensa. "No creo que eso cambie realmente la situación. Lo que sí va a hacer es recordar que esto debe solucionarse".

Bardem, casado con la actriz española Penélope Cruz, aseguró que países como España o Francia apoyan a Marruecos debido a sus intereses económicos y geográficos, "pero eso no debería excluir la defensa de los derechos humanos".

El actor llegó a presentar 230.000 firmas ante el gobierno español solicitando un referéndum para los saharauis.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens