Hombres armados disfrazados de policías tomaron por asalto el lunes una estación policial en el oeste de Irak, matando a cuatro personas y secuestrando a decenas más antes de que las fuerzas iraquíes intervinieran y pusieran fin a la ocupación, dijeron funcionarios iraquíes.

La crisis de rehenes de tres horas, así como otro ataque cercano a la casa de un funcionario policial, pusieron en evidencia la vulnerabilidad de las fuerzas de seguridad iraquíes en momentos en que las tropas estadounidenses están reduciendo su presencia rápidamente después de más de ocho años de guerra.

Cuatro insurgentes con chalecos explosivos ocultos y armados con pistolas con silenciadores y granadas irrumpieron en la estación policial del pueblo de al-Baghdadi a las 9 de la mañana, dijo el brigadier Mohamed al-Fahdawi, de la Séptima División del Ejército en la provincia de Anbar. Debido a que los hombres vestían uniformes policiales no fueron registrados, explicó.

Los hombres armados mataron a disparos a tres policías, entre ellos el director del cuartel, y un empleado de la oficina del alcalde, antes de apoderarse de algunas armas en el edificio, dijo al-Fahdawi, quien coordinó la operación de rescate.

Las fuerzas de seguridad atacaron la estación, matando a los asaltantes, informaron funcionarios iraquíes que hablaron a condición de mantener el anonimato debido a que no cuentan con autorización para hablar con los medios. Entre los rehenes estuvo el alcalde, Muhanad Zbar Mutlaq, quien resultó ileso.

Al-Baghdadi está a unos 200 kilómetros (125 millas) al oeste de Bagdad, en la provincia de Anbar, que ha sido bastión de la insurgencia desde hace varios años.

Combatientes suníes alineados con grupos terroristas como al-Qaida con frecuencia realizan ataques contra policías y las fuerzas militares, a quienes ven como traidores y partidarios del gobierno de mayoría chií.

Bajo un acuerdo de 2008, todas las fuerzas militares estadounidenses deberán abandonar territorio iraquí para finales de este año, si bien funcionarios de Estados Unidos e Irak han sostenido reuniones para contar con una menor presencia militar estadounidense en Irak para el próximo año.

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Los periodistas de The Associated Press Mazin Yahya y Saad Abdul-Kadir contribuyeron a este despacho.