El secretario de Defensa de EEUU, Leon Panetta, iniciará hoy una visita oficial a Israel, donde se reunirá con el primer ministro, Benjamín Netanyahu, además de con su homólogo, Ehud Barak, y otros dirigentes israelíes.

Panetta, que ostenta el cargo desde julio pasado tras haber estado durante dos años y medio al frente de la CIA, llegará esta mañana en Tel Aviv y se dirigirá de inmediato a la sede del Ministerio de Defensa, donde mantendrá un encuentro de trabajo con Barak.

Ambos dirigentes hablarán sobre las relaciones de seguridad bilaterales, la petición palestina de su admisión como Estado de pleno derecho en la ONU, las consecuencias y marcha de las "primaveras árabes", y el programa nuclear iraní (que Israel considera una amenaza existencial), informan los medios locales.

Por la tarde, Panetta tiene previsto visitar el Museo del Holocausto (Yad Vashem) en Jerusalén, donde participará en una ceremonia en la Sala del Recuerdo a las víctimas del nazismo, visitará el memorial dedicado al millón de niños muertos durante ese genocidio y firmará en el libro de invitados de la institución.

Luego, se espera que el responsable de Defensa estadounidense se entreviste en Jerusalén con Netanyahu.

Como director de la CIA, Panetta trabajó en el pasado estrechamente con la inteligencia israelí y efectuó una visita no anunciada a este país a principios de 2010 en la que, según se indicó, advirtió al Gobierno de Netanyahu contra la posibilidad de lanzar un ataque contra instalaciones nucleares iraníes.