Los restos del ex presidente venezolano Carlos Andrés Pérez fueron trasladados el lunes desde el cementerio en el que se encontraban depositados hacia un local funerario, dando así comienzo al proceso de su repatriación a Venezuela.

La repatriación tiene lugar nueve meses después de la muerte de Pérez en Miami, y representa la culminación de un proceso de disputas familiares que se inició inmediatamente después del fallecimiento del ex mandatario, a los 88 años de edad.

El ataúd de madera cubierto con la bandera de Venezuela que contenía los restos de Pérez fue colocado en un coche negro funerario frente al mausoleo donde permanecía el ex mandatario. El vehículo partió hacia la casa funeraria solo, sin una caravana que lo siguiera.

Los restos viajarán en avión hacia Venezuela el martes, dijo Alex González, abogado de Blanca Rodríguez, la esposa legal de Pérez.

"Es un día muy importante para la familia y para Venezuela ya que el presidente va a poder descansar en su país", expresó González.

"Se cierra un capítulo en favor del presidente Carlos Andrés Pérez, que es el que quería descansar en su país, y no en Miami", manifestó González, quien acompañará al cadáver en su viaje hasta Caracas.

Pérez murió el 25 de diciembre del 2010 en Miami, donde vivió desde comienzos de los años 2000 junto a su compañera de más de tres décadas Cecilia Matos.

Fue presidente de Venezuela en dos oportunidades, entre 1974 y 1979, y entre 1989 y 1993, cuando debió abandonar el poder en medio de acusaciones de corrupción.

Antes de ser depositado en una cripta de un cementerio del sur de la Florida a finales de junio, su cadáver permaneció refrigerado en una casa funeraria debido a que sus familiares no se ponían de acuerdo en el lugar de su entierro definitivo.

La familia Matos se oponía a la repatriación y alegaba que el ex presidente no quería volver a su país ni vivo ni muerto mientras estuviera en el poder Chávez, su acérrimo enemigo.

Rodríguez y sus hijas en Venezuela, en cambio, buscaban el traslado del cuerpo.

La disputa culminó en agosto con un acuerdo de ambas partes para repatriar los restos a Venezuela.

En Miami no se realizó ninguna ceremonia y no fue posible identificar a ningún familiar entre las menos de 10 personas presentes en el cementerio.

González dijo que un nieto de Pérez viajó desde Caracas al sur de la Florida para acompañar a su abuelo, pero se negó a identificarlo.

Al cementerio no concurrieron Matos ni sus hijas, Cecilia Victoria y María Francia Pérez Matos.

En conversación telefónica con la AP, Cecilia Victoria Pérez Matos dijo que González no le informó a su familia sobre los planes de repatriación. Indicó además que no tienen planes de viajar a Venezuela para el entierro.

"Todavía no lo hemos decidido, pero me imagino que no", respondió Pérez Matos al ser consultada sobre si iría junto a su madre a Venezuela.

González dijo que la familia Matos no le pidió ninguna información.

"Lo único que puedo decir es que si se hubieran contactado conmigo hubiera compartido la misma información que les di a ustedes", indicó el abogado en una improvisada rueda de prensa en el cementerio.

El cadáver de Pérez permanecerá el lunes en el local funerario de Miami, donde será preparado para el viaje en un avión comercial a Caracas, dijo González.

El martes será trasladado desde la funeraria hacia el Aeropuerto Internacional de Miami, desde donde partirá en un avión de la aerolínea Delta en la mañana hacia Atlanta, y desde allí a Venezuela, explicó González a la AP.

Explicó que la única aerolínea que acepta transportar cadáveres a Venezuela es Delta y como no tiene vuelo directo desde Miami a Caracas, los restos de Pérez deben primero ir a Atlanta.

El avión con los restos arribaría al aeropuerto Maiquetía de Caracas el martes a las 21:10 horas. Desde el aeropuerto será llevado a la sede del Partido Acción Democrática, al que perteneció Pérez, donde será velado el miércoles, explicó el abogado.

El jueves 6 de octubre habrá una misa de cuerpo presente y luego los restos serán inhumados en el Cementerio del Este junto a la sepultura de su hija Thais, según han informado sus familiares en Caracas.

Por decisión de la familia ex el gobernante no tendrá honores oficiales.

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Gisela Salomón está en Twitter como @giselasalomon.