Los representantes de Kobe Bryant y el Virtus Bologna indicaron el lunes que negocian "intensamente" para concretar que el astro de los Lakers de Los Angeles puede jugar en Italia mientras dure el paro patronal en la NBA.

El presidente de Bologna, Claudio Sabatini, dijo a The Associated Press el viernes que logró un acuerdo verbal con Rob Pelinka, el agente de Bryant, por 10 partidos y más tres millones de dólares.

"Virtus Pallacanestro Bologna y los representantes del señor Bryant negocian intensamente para tratar que este acuerdo se haga realidad", dijeron las partes, según un comunicado divulgado el lunes. "Poder hacer realidad este acuerdo tan complejo necesita que las partes revisen los detalles más mínimos".

"Todos quieren una resolución positiva, con la idea de tener a Kobe Bryant en Italia, velar por los intereses económicos de los 17 clubes de la Serie A y generar más atención al básquetbol italiano", añadió el texto.

Pero el acuerdo depende de que otros equipos alteren sus itinerarios de modo que Bologna tenga cinco encuentros como local en lo que dure el contrato de 10 partidos de Bryant.

Además, Bologna quiere que cinco de sus partidos como visitante se disputen en las arenas más grandes de Italia y quiere evitar una fecha libre al inicio.

Cremona y Varese, un par de equipos modestos, se han mostrado reticentes a modificar sus calendarios, aunque la liga italiana ha decidido intervenir para alcanzar un acuerdo.

"Espero que dentro de poco lograremos tenerlo todo arreglado", dijo Sabatini el lunes.

La liga italiana aún no ha divulgado su calendario completo.

Bryant vivió en Italia de los 6 a los 13 años de edad cuando su padre jugó en ese país. Habla italiano y ha declarado que sería un "sueño" jugar en Italia.