La popularidad del primer ministro Yoshihiko Noda y su gabinete ha caído más de ocho puntos porcentuales desde que asumió el poder el mes pasado, reveló un sondeo el domingo.

La encuesta de la agencia de noticias Kyodo mostró que la aprobación popular a la gestión del primer ministro se encuentra ahora en 54,6%, comparado con 62,8% en el sondeo previo, realizado a inicios de septiembre. La tasa de desaprobación pública del gabinete subió casi 10 puntos porcentuales, a 27,8%.

Usualmente, los primeros ministros en Japón comienzan con altos niveles de aprobación, pero luego caen sostenidamente. Noda es el sexto primer ministro de Japón en cinco años y enfrenta una población frustrada con los esfuerzos de recuperación tras el sismo y tsunami de inicios de año, una economía débil y disputas políticas.

Su predecesor, Naoto Kan, también comenzó su término de 15 meses con una aprobación por encima de 60%. Para cuando dejó el cargo estaba por debajo del 20%.

Noda, que es conservador en el terreno fiscal, tuvo un comienzo difícil. Su ministro de Comercio renunció ocho días después de asumir el puesto, arruinado por declaraciones que muchos consideraron insensibles hacia los evacuados por el desastre nuclear.

El sondeo encontró además que los entrevistados estaban divididos en torno a la cuestión de posibles aumentos de impuestos para financiar la reconstrucción en zonas devastadas por el maremoto del 11 de marzo. Aproximadamente la mitad se opusieron al plan, mientras que 46% dijeron estar a favor.

Bajo el plan elaborado por los demócratas la semana pasada, el gobierno tratará de recaudar 11 billones de yenes (142.700 millones de dólares) en un decenio por medio de alzas temporales en los impuestos a corporaciones, ingresos, residenciales y sobre el tabaco. Eso pudiera ser reducido a 9,2 billones de yenes si Japón vende algunos bienes, como su participación en Japan Tobacco Inc.

Los demócratas en el gobierno recibieron poco respaldo en el sondeo, con apenas 27,1% apoyando al partido de Noda. El principal partido opositor, el Liberal Democrático, logró 23,2%.