El XIX Congreso Interamericano de Turismo concluyó hoy en San Salvador con la creación de un fondo hemisférico para financiar iniciativas en comunidades pobres con potencial turístico, entre otros acuerdos.

Los recursos se destinarán "exclusivamente a comunidades de extrema pobreza con valor turístico" en las Américas, informó a los periodistas el ministro salvadoreño de Turismo, José Napoleón Duarte, al término del encuentro, que comenzó ayer.

El fondo, cuyo monto no precisó Duarte, será constituido inicialmente con aportaciones de los países americanos.

El Congreso Interamericano tuvo como asunto principal el aprovechamiento de la industria turística para reducir la pobreza en este continente.

Duarte destacó que la creación del fondo fue propuesta por su país ayer en la primera jornada del Congreso, que fue inaugurado por el presidente Mauricio Funes y el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), José Miguel Insulza.

"Este fondo especial es la respuesta de los países americanos, el compromiso ético, el reto y el desafío que tienen los países para trabajar en pro de combatir la pobreza a través del turismo", añadió el funcionario salvadoreño.

Duarte subrayó que esta iniciativa "tiende a crear nuevos mecanismos, nuevos caminos", para desarrollar el potencial turístico en comunidades pobres.

El Congreso también abordó iniciativas sobre asocio público-privado, pequeñas y microempresas, turismo sostenible, aprovechamiento del patrimonio cultural e histórico, y señaló la inseguridad como obstáculo de la actividad turística, entre otros asuntos.

Además, el encuentro sirvió de marco para numerosos contactos sobre inversiones entre autoridades y empresarios privados del turismo.

Duarte y su homóloga de México, Gloria Guevara, firmaron hoy un memorando de entendimiento para el intercambio de experiencias en programas de fomento al turismo interno que realizan sus países, el mexicano Pueblos Mágicos y el salvadoreño Pueblos Vivos.

En el marco del cónclave hemisférico, también se celebró, el miércoles y ayer, el IX Foro Centroamericano de Pequeños Hoteles, en el cual los empresarios hoteleros de la región analizaron estrategias para fortalecer a este sector.

El ministro salvadoreño remarcó que el Congreso celebrado en San Salvador significa la reactivación de este encuentro, instituido en 1939, pero que estaba "rezagado" desde su XVIII edición, que tuvo lugar en Guatemala en 2003.

Al encuentro, promovido por la OEA y el Gobierno salvadoreño, asistieron delegaciones oficiales de 25 países americanos, así como representantes del sector privado y de organismos internacionales.

El XX Congreso Interamericano de Turismo se realizará el próximo año en Ecuador y el XXI en Honduras en 2013. EFE