Tres integrantes de la fuerza aérea de las Filipinas murieron el sábado cuando un helicóptero que transporta suministros para las tropas que enfrentan a los combatientes se estrelló por una falla del motor, informó el ejército filipino.

El teniente coronel Randolph Cabangbang, portavoz militar regional, dijo que el motor del helicóptero UH-1H de la época de la guerra en Vietnam, perdió impulso el sábado cuando se acercaba a un campo militar en el poblado de Patikul en la isla Jolo, en el sur del país.

Tres tripulantes murieron y un cuarto resultó herido cuando la aeronave se desplomó y rodó colina abajo.

El Huey es la bestia de carga de la fuerza área filipina y es utilizado constantemente en operativos de despliegue de tropas, reabastecimiento y casos de desastre.

Los soldados están luchando contra el Abu Sayyaf, un grupo ligado con al-Qaida y que integra la lista de organizaciones terroristas de Washington.