Dos automóviles con paneles solares y 11 vehículos híbridos de tracción solar y humana disputaron el viernes la primera de las tres etapas de una carrera de tres días en el desierto del norte de Chile.

En una de las dos categorías de la competencia participan cinco equipos extranjeros y seis chilenos. De los extranjeros tres vehículos son argentinos, uno de Ecuador y otro de Puerto Rico, informaron los organizadores.

La primera de las etapas cubrió unos 300 kilómetros entre la abandonada salitrera Humberstone y las cercanías de Antofagasta, 1.400 kilómetros al norte de esta capital.

Como los vehículos no pueden recorrer extensiones superiores a 400 kilómetros llegaron hasta un punto en el desierto denominado El Oasis, a una hora de Antofagasta, y desde ahí fueron conducidos hasta esa ciudad, adonde entraron por sus propios medios hasta la plaza de armas.

En la otra categoría, denominada "desafío solar", compiten dos vehículos construidos en el país por la Universidad de Chile y la Universidad de La Serena. Enteramente cubiertos de paneles solares, los carros pueden desarrollar velocidades de hasta unos 45 kilómetros por hora.

El automóvil de la Universidad de Chile tuvo dificultades técnicas a poco de partir y debió ser remolcado, pero continuaría en la disputa de la prueba.

Los vehículos debían reunir una serie de condiciones técnicas y ambientales, por lo cual varios fueron eliminados y de los 18 que inicialmente se inscribieron quedaron sólo 11 en la categoría "desafío solar", que agrupa a aquellos triciclos o vehículos con pedales que combinan la energía solar y la humana.

Por su condición, esos vehículos recorrieron sólo unos 150 kilómetros por el desierto, la mitad con energía solar y la otra mitad con pedaleo de sus conductores.

En esa categoría dos vehículos, uno del equipo Grupo Tecnológico Automotor de Argentina y otro chileno, tuvieron también dificultades técnicas y no concluyeron la etapa.

El automóvil ganador en las tres etapas, que no será el que llegue primero sino el que haya recorrido mayor distancia, obtendrá un premio equivalente a unos 30.000 dólares.

La segunda etapa cubrirá unos 200 kilómetros entre Antofagasta y la ciudad minera de Calama, 2.400 metros sobre el nivel del mar. La última etapa el domingo se disputará entre Calama e Iquique.