Wall Street cerró al alza el jueves tras sufrir fuertes altibajos ante los apuros de los inversionistas para encontrarle sentido a los informes económicos mixtos.

Las solicitudes de cobro del seguro de desempleo presentadas por primera vez cayeron a su nivel más bajo en cinco meses y el gobierno elevó su pronóstico del crecimiento económico en el período abril-junio, pero un sondeo mostró que los directores generales de las compañías más grandes del país se muestran más pesimistas de lo que estaban hace sólo tres meses.

También, un número menor de estadounidenses firmaron en agosto contratos para la adquisición de viviendas, el segundo mes consecutivo de declive.

Por otro lado, Alemania votó para ampliar la capacidad del fondo de rescate de Europa, dándole seguridad a los inversionistas de que los legisladores trabajan para controlar la crisis deudora en el continente. Los bancos, que serían los que llevarían la peor parte si el problema empeora, avanzaron más que el resto del mercado.

El promedio industrial Dow Jones subió 143,08 puntos, el 1,3%, a 11.153,98 después de haber perdido hasta 45 unidades durante la sesión. Travelers Cos. Inc. encabezó el Dow con avance de 3,2%; Bank of America cerró con una ganancia poco menor, de 3,1%.

El índice Standard & Poor's 500 ganó 9,34 puntos, el 0,8%, ubicándose en 1.160,40, mientras que el compuesto del Nasdaq retrocedió 10,82 unidades, el 0,4%, a 2.480,76. Las acciones financieras ganaron 2,8%, el mayor avance de los 10 grupos que integran el S&P.

Tres acciones ganaron terreno por cada una que retrocedió en la Bolsa de Valores de Nueva York. El volumen de intercambios fue similar al de una jornada promedio, ubicándose en 4.500 millones de títulos.

Los acontecimientos en Alemania también disminuyeron las preocupaciones de que los bancos en Estados Unidos pudieran ser afectados por otra racha de turbulencia en el sistema financiero de Europa.

Los analistas dijeron que continuará la volatilidad en los mercados financieros mientras no se despejen más interrogantes sobre la crisis de la deuda soberana en Europa y la economía de Estados Unidos.

"Hasta que comencemos a ver más claridad con políticas de intervención, continuaremos viendo esta reacción maniaca en el curso intermedio de las jornadas en los mercados", dijo James Dailey, jefe de inversiones de TEAM Financial Managers Inc.

La medida que aprobaron los legisladores alemanes de ampliar el fondo de rescate financiero de la eurozona debe ser aprobado por los 17 países del bloque. De acuerdo con la iniciativa, el fondo de rescate podrá comprar deuda de los gobiernos y prestar dinero a países con problemas financieros. Finlandia la aprobó el miércoles

Los analistas advirtieron que persiste la vulnerabilidad de las acciones de los bancos si Europa fracasa en sus intentos por contener su crisis de la deuda.

"Los inversionistas necesitan ser muy cuidadosos, porque todavía existe un laberinto enorme de desafíos potenciales que no están despejados respecto de Europa", dijo Frank Barbera, cogerente de portafolio de Sierra Core Retirement Fund.