Un pequeño avión que transportaba 18 personas se estrelló el jueves al oeste de Indonesia en un área montañosa, dijeron las autoridades. Cuadrillas de rescate se dirigían apresuradamente al lugar.

El avión CASA C-212 llevaba media hora de vuelo cuando perdió contacto con el control del tráfico aéreo sobre Bahorok entre las provincias de Aceh y Sumatra de Norte, informó el portavoz del ministerio de transporte, Bambang Ervan .

Minutos después, el piloto envió una señal de socorro y el avión despareció del radar de la Fuerza Aérea, dijo Bonar Hutagaol, alguacil de la Fuerza Aérea, a la estación local TVOne.

Transportaba a tres tripulantes y 15 pasajeros.

Ervan agregó que los socorristas recibieron reportes del accidente por parte de residentes locales y todavía están tratando de llegar al lugar de la tragedia.

Pobladores de la zona informaron que el avión se estrelló en la aldea de Bahorok, y los rescatistas ya habían detectado los restos de la nave, dijo Ervan.

Cuatro niños y 14 adultos iban a bordo.

"Vi algo inusual, como un avión que despedía humo sobrevolaba en círculos a baja altura antes de desaparecer", relató Agus, un poblador del distrito Langkat, a TV-One.

Indonesia, una nación asentada sobre archipiélagos donde habitan 240 millones de personas, ha estado plagada de accidentes de transporte en años recientes, desde accidentes de avión y tren hasta el hundimiento de transbordadores. Muchos culpan a la sobrepoblación y los pobres estándares de seguridad.