HOUSTON - Chris Carpenter y los Cardinals de St. Louis completaron una de las remontadas más espectaculares en las posiciones en la historia de las mayores, y amarraron el boleto de comodín a los playoffs por la Liga Nacional, al aplastar el miercoles 8-0 a los Astros de Houston.

Los Cardinals y los Braves comenzaron la jornada igualados en la lucha por el wild card. Cuando concluyó el encuentro de St. Louis, los Braves estaban empatados con Philadelphia en extra innings.

Finalmente, los Braves cayeron 4-3 ante los Phillies de Philadelphia, por lo que no fue necesario un duelo de desempate el jueves por la noche.

Carpenter (11-9) ponchó a 11 enemigos y toleró dos hits en su decimo quinta blanqueada de por vida con juego completo. St. Louis continuó así con su inesperada reacción en septiembre.

"No teníamos nada que perder. Estábamos prácticamente eliminados", dijo Carpenter. "La gente nos decía que todo había acabado. Decidimos jugar desenfadados y hacer lo que pudieramos. Y así nos volvimos a meter a la pelea".

Los Cardinals ganaron por vigesimotercera ocasión en 31 encuentros. Apenas el 25 de agosto estaban 10 juegos y medio detrás de Atlanta.

Los peloteros de St. Louis salieron al terreno despues de que Carpenter fildeó un debil rodado de J.D. Martínez para el out 27. La celebración fue breve, sin embargo. Los Cardinals entraron de inmediato a la casa club para ver el final del encuentro en Atlanta.

Por los Cardinals, el dominicano Albert Pujols de 5-1 con una anotada y una producida. El puertorriqueño Yadier Molina de 4-1.

Por los Astros, el panameño Carlos Lee de 3-0. El dominicano Jimmy Paredes de 3-0. El venezolano Humberto Quintero de 2-0. El boricua Carlos Corporán de 1-0.