Los Cardenales alcanzaron a los Bravos en la lucha por el comodín en la Liga Nacional, mientras que los Medias Rojas y los Rays siguieron empatados en la misma puja, pero en la Americana. Y en pos del cetro de bateo, el dominicano José Reyes tampoco tiene nada seguro, pese a una actuación memorable con dos jonrones.

Queda mucho suspenso para este miércoles, en la última jornada de la campaña regular en las Grandes Ligas.

En el caso de los Bravos, el drama podría extenderse incluso más, a un partido de desempate que se realizaría el jueves. Y es que Atlanta ha hecho todo lo posible por comprometer un boleto de playoffs que pareció tener en la bolsa hace apenas un par de semanas.

Los Filis de Filadelfia aplastaron el martes 7-1 a Atlanta. Derek Lowe tuvo otra salida para el olvido, al permitir cinco carreras en cuatro entradas completas, y los Bravos quedaron sumidos en la incertidumbre.

Chase Utley, Hunter Pence y Jimmy Rollins conectaron jonrones por los Filis, que están ya en la postemporada, para apoyar una actuación destacada de Roy Oswalt (9-10), quien toleró apenas tres inatrapables y se mostró listo para los playoffs, pese a haber tenido una campaña decepcionante.

Atlanta tenía una ventaja de ocho juegos y medio hace apenas tres semanas, pero esa diferencia se ha extinguido con un tropiezo tras otro.

Lowe (9-17) costó 15 millones de dólares a los Bravos y ha sido un fracaso. Perdió sus cinco aperturas en septiembre y ha provocado la ira de los seguidores de Atlanta, quienes ovacionaron irónicamente al manager cubano Fredi González cuando sacó del encuentro a Lowe, tras permitir un sencillo en la apertura del quinto episodio. Acto seguido, los espectadores abuchearon al derecho, cuando salía hacia la cueva.

"Tenemos que jugar un encuentro más en septiembre. Luego llegará octubre y será una historia nueva", confió González. "No hay una persona en mi equipo en quien no confíe yo para que juegue".

Los Bravos sufrieron su cuarta derrota en fila y la octava en los últimos 11 encuentros. Así, llegan al último día de la campaña regular empatados con San Luis.

Los Cardenales arrollaron 13-6 a los Astros de Houston.

Ryan Theriot bateó un triple productor de dos carreras en la séptima entrada, y Allen Craig ligó un cuadrangular de tres vueltas en la octava, para dar a los Cardenales el triunfo en un partido que perdían 5-0 al principio.

Si Atlanta y San Luis terminan empatados después de su encuentro del miércoles, los Cardenales serán anfitriones de un único partido de desempate el jueves por la noche.

El venezolano Eduardo Sánchez (3-1) fue el ganador, por los Cardenales.

También el martes, Reyes disparó dos jonrones, para ampliar apenas ligeramente su ventaja en la lucha por el título de bateo de la Liga Nacional, pero los Rojos de Cincinnati vencieron el martes 5-4 a los Mets de Nueva York, con un toque suicida de Drew Stubbs en el 13er inning.

Reyes comenzó el penúltimo duelo de la campaña con una ventaja minúscula de .00003 sobre Ryan Braun, de Milwaukee. El dominicano bateó de 6-3 y elevó su promedio a .336, finalizando la noche un punto arriba de Braun, quien bateó de 2-1 en el triunfo por 6-4 sobre los Piratas de Pittsburgh. El duelo de los Cerveceros incluyó además una soberbia actuación de Prince Fielder, quien conectó no sólo dos, sino tres vuelacercas.

Desde luego, Reyes reforzó sus argumentos para ser el primer campeón de bateo de los Mets. Envió la pelota al bullpen de los Rojos, entre el jardín derecho y el central, en el tercer inning, para anotar su carrera número 100 en la campaña. En su siguiente turno, estrelló la pelota contra la fachada del piso superior, por todo el jardín derecho.

Añadió un sencillo productor dentro del cuadro en la novena entrada, con dos outs.

"Siento como si no hubiera hecho nada, porque no ganamos", dijo. "Jugaré mañana, eso es seguro".

En otros juegos de la Liga Nacional, los Marlins de Florida vencieron 3-2 a los Nacionales de Washington, con triunfo del boricua Javier Vázquez (13-11), quien podría haber jugado su último encuentro antes del retiro.

Además, los Gigantes de San Francisco blanquearon 7-0 a los Rockies de Colorado; los Diamondbacks de Arizona 7-6 a los Dodgers de Los Angeles en 10 entradas, y los Cachorros de Chicago 6-2 a los Padres de San Diego.

En la Americana, los Medias Rojas se mantuvieron empatados por el comodín de la Liga Americana a la postemporada al pegar cuatro jonrones, para vencer a los Orioles de Baltimore 8-7 y preparar una definición emocionante.

Los desfallecientes Medias Rojas acumularon una foja de 6-19 en septiembre hasta que se recuperaron frente a los sotaneros Orioles.

La victoria, sumada a la victoria de Tampa Bay 5-3 sobre los Yanquis de Nueva York, mantuvo a Boston y los Rays empatados.

En otros encuentros del Nuevo Circuito, los Tigres de Detroit vencieron 9-6 a los Indios de Cleveland, con un cuadrangular del dominicano Wilson Betemit (8) y tres remolcadas por el venezolano Magglio Ordóñez; los Medias Blancas de Chicago se impusieron 2-1 a los Azulejos de Toronto, con victoria de Mark Buehrle (13-9), en lo que posiblemente fue su última apertura con el equipo.

Además, los Mellizos de Minnesota derrotaron 7-4 a los Reales de Kansas City; los Rangers de Texas aplastaron 10-3 a los Angelinos de Los Angeles y los Atléticos de Oakland blanquearon 7-0 a los Marineros de Seattle.