Marcelo Bielsa, el técnico del Atlético de Bilbao, tratará de que su equipo vuelva a la senda del triunfo el jueves contra el Paris Saint-Germain en la Liga de Europa. Por su parte el club irlandés Shamrock Rovers disputará su primer partido competitivo en Inglaterra en más de medio siglo cuando enfrente al Tottenham.

Tanto los Rovers como los Spurs están sin ganar en el Grupo A, mientras la única victoria de Bilbao en siete partidos bajo la conducción del argentino Bielsa en esta temporada fue sobre Slovan Bratislava por 3-1 para abrir el Grupo F. El PSG, donde juega el internacional argentino Javier Pastore, encabeza las posiciones en Francia y está invicto en diez partidos, de los que ganó ocho.

Bielsa, quien dirigió las selecciones de Argentina y Chile, ya siente las presiones para energizar a un plantel joven con atisbos de talento que se espera luche por conseguir una plaza en la Liga de Campeones en la temporada próxima. Bilbao está cerca del fondo de la tabla en España con dos puntos en cinco partidos.

"A nadie le gusta estar ahí, pero tienes dos opciones: puedes deprimirte, hundirte o motivarte", afirmó el volante Javi Martínez, del Bilbao. "Mucha gente se motiva ante la adversidad, entre los que me incluyo, y a muchos del equipo les pasa lo mismo".

Un PSG con nueva cara siguió dando inmejorable impresión con su victoria del sábado sobre Montpellier por 3-0. No pierde desde la primera jornada y derrotó a Salzburgo 3-0 en su partido inicial por la Liga de Europa.

La última visita de Shamrock Rovers a Inglaterra fue durante la temporada 1957-58 para enfrentar a un equipo del Manchester United integrado por muchos de los jugadores que poco después, en esa misma temporada, morirían en un accidente de aviación. Si en esta visita vuelven a perder — cayó por 3-0 ante Rubin Kazan_, los irlandeses se las verán difíciles en el Grupo F. Tottenham empató con PAOK su partido inicial, pero recientemente ha cobrado fuerza en la Liga Premier, donde ocupa el sexto lugar.

El técnico del Schalke, Huub Stevens, debuta contra Maccabi Haifa en el Grupo J después que Ralf Rangnick renunció el martes.

Lazio enfrenta al líder del Grupo D, el Sporting de Lisboa, y el Udinese se las verá con Celtic sin su delantero Antonio Di Natale.

Los dos primeros de cada uno de los doce grupos avanzarán a la fase eliminatoria junto con los ocho terceros de la fase de grupos en la Liga de Campeones.