El gobierno de Uruguay iniciará el martes gestiones con el de Brasil buscando reducir el impacto en algunos sectores industriales de las medidas proteccionistas brasileñas, en particular en el sector automotriz, se informó el lunes.

Viajarán a Brasil el viceministro de Economía Luis Porto, el director nacional de Industrias Sebastián Torres y el director para Asuntos de Integración y Mercosur Alvaro Ons, anticipó desde Nueva York el canciller Luis Almagro, de acuerdo con un comunicado de la presidencia.

El viernes se había informado que el gobierno de la presidenta Dilma Rousseff había invitado a una delegación de Uruguay para iniciar las negociaciones.

El sector más perjudicado por las medidas brasileñas, entre ellas un alza de 30% en el impuesto a la importación de automóviles, ha sido el automotriz, que tiene en el gigantesco país vecino su principal mercado.

Desde el lunes, unos 400 trabajadores de la armadora EFFA fueron a seguro de desempleo debido a la interrupción de sus ventas.

EFFA denunció el jueves que desde mayo tenían problemas con el envío de automóviles a Brasil, lo que causó un remanente en su planta de 2.000 vehículos que sumado al alza en el impuesto la obligó a frenar la producción y enviar a seguro de desempleo a sus operarios.

A las medidas aplicadas por Brasil, se suma la decisión de Argentina de demorar las licencias de importación.

Las medidas comerciales han desatado preocupación no sólo en el gobierno, sino en la dirigencia política.

El senador y ex canciller durante el proceso de establecimiento del Mercosur, Sergio Abreu, sostuvo que "este es uno de los peores momentos del Mercosur porque las relaciones económicas, no sólo en materia comercial, han cambiado a una relación absolutamente negativa".

Agregó que "cuando se creó (en 1991) el Mercosur era un mercado sin restricciones. Y hoy hay un tema de reparto de cuotas y de cupos, comercio administrado que es contrario a la filosofía que nosotros adherimos".

El presidente José Mujica dijo que "si las medidas proteccionistas de Brasil se mantienen afectando nuestro comercio, nos queda proponer medidas defensivas", pero advirtió que "ello es poco deseable y muy cuestionable en su efectividad atento a las asimetrías entre las naciones".

Roberto Conde, canciller interino, citado en la página digital de la presidencia, dijo que "se debe insistir en alcanzar una verdadera complementación económica y de los procesos productivos de los países de la región".

Estimó que Uruguay se verá libre de este tipo de "sacudones de políticas comerciales" cuando logre incrementar el proceso de inversión industrial de los brasileños y argentinos en el país.

Uruguay tiene previsto por los acuerdos comerciales automotrices firmados con Brasil el ingreso de 20.000 unidades anuales, "lo cual no llega ni siquiera rozar el gigantesco volumen de la industria automotriz brasilera, cercana a los cuatro millones de unidades por año".

En las negociaciones a iniciarse en Brasil, Uruguay reclamará que no se aplique ese arancel.

El ministro de Economía, Fernando Lorenzo, mostró preocupación por las medidas proteccionistas implementadas por Brasil y dijo que los cambios en las condiciones comerciales afectarían las oportunidades que ofrece Uruguay a las inversiones, según la edición digital del diario El País.

Añadió que cuando las condiciones comerciales "funcionan de manera imperfecta" el inversor deberá decidir dónde localizar su producción, y que con toda seguridad penalizaría localizaciones en lugares en los que hubiera un riesgo de que produciendo desde ahí no se pueda vender a otros países", puntualizó.

Brasil es el principal socio comercial de Uruguay. En 2010 las exportaciones uruguayas a ese país sumaron 1.452 millones de dólares, pero la balanza fue favorable a Brasil en 187 millones de dólares.

Según cifras proporcionadas por Uruguay XXI, un organismo que fomenta el comercio exterior, el año pasado Uruguay exportó a Argentina por 501 millones de dólares e importó por 1.418 millones de dólares, originando un déficit en la balanza de 917 millones de dólares para este país.