La primera novela del creador de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle, salió hoy a la venta en el Reino Unido, 137 años después de haber sido escrita.

La obra, titulada "The Narrative of John Smith", perdida en el correo cuando su autor la mandó a la editorial y más tarde reescrita de memoria, cuenta las reflexiones de un hombre de 50 años encerrado en su habitación por un ataque de gota.

La Biblioteca Británica ha decidido ahora publicar la novela, escrita por Conan Doyle a los 23 años, con el consentimiento de los propietarios de los derechos del escritor inglés y junto a un audiolibro leído por el actor Robert Lindsay.

"Esta publicación muestra cómo todavía hay cosas que descubrir sobre esta icónica figura literaria", explicó a la cadena pública BBC el coeditor del libro.

Al lanzamiento de "The Narrative of John Smith", que ha formado parte de la colección de la biblioteca desde 2007, le acompaña una exposición que, hasta el 5 de enero, muestra el manuscrito de la novela, contenido en cuatro cuadernos.

Esta primera obra, que Conan Doyle nunca intentó publicar después de haberla reescrito, es considerada, más que una novela al uso, una serie de reflexiones sobre literatura, ciencia, religión, educación o guerra.

Por ello este libro se considera más valioso por su interés documental y biográfico que por su nivel literario, según sus editores.

Antes de escribir "The Narrative of John Smith", el popular autor de "Estudio en escarlata" y "El sabueso de los Baskerville", había publicado con éxito varias historias cortas en revistas, aunque lo hizo de manera anónima como era la costumbre en la época con ese tipo de publicaciones.

Entre 1883 y 1884, cuando fue escrita su primera novela, Conan Doyle, considerado uno de los escritores más populares del mundo, vivía en la ciudad costera de Portsmouth (sur de Inglaterra), donde dividía su tiempo entre su afición literaria y su carrera como médico.