A partir del 1 de octubre de este año, un promedio de 40 mil delincuentes de "bajo nivel" recluidos en prisiones estatales de California y 77 mil reos en libertad condicional pasarán a ser responsabilidad de los condados del estado, a fin de reducir en los próximos cuatro años el hacinamiento carcelario ordenado por la Suprema Corte de Estados Unidos. La transferencia ocurrirá en momentos en que California Budget Project (CBP) señala en un informe que de acuerdo a los datos más recientes del año fiscal 2007-08, los gastos del estado en el sistema de correccionales se han disparado a más de 10 mil millones de dólares, entre un total de 35,100 millones de dólares gastados en el sistema penal de justicia.

El análisis de CBP, una organización sin fines de lucro, asegura que el Departamento de Correccionales y Rehabilitación de California (CDCR) representa el mayor componente de gastos: 28.7% de gastos, es decir, más de 10 mil millones de dólares del total, una cifra casi idéntica al desembolso de todos los Departamentos de Policía en el estado (10,003 mil millones).

Por el contrario, el sistema de cárceles representó un gasto del 8,2% ó 2,878 millones de dólares; los departamentos de libertad condicional, el 6,4% ó 2,246 millones de dólares, y más de 4 mil millones para los Departamentos del Sheriff.

El traslado de los reos convictos de "bajo perfil" para la supervisión de los 58 condados en California abarca a delincuentes que hayan cometido delitos no violentos, no graves o de carácter sexual, a quienes han sido convictos de poseer pequeñas cantidades de substancias ilegales como marihuana, han cometido violaciones técnicas de su libertad condicional o han participado en robos donde nadie ha resultado lesionado a causa de la comisión del delito.

Dana Toyama, portavoz de CDCR dijo a AOL Latino que la transferencia de reos se realizará de manera gradual durante los próximos cuatro años.

Los delincuentes podrían tener la alternativa de ser confinados bajo arresto domiciliario, en centros donde deben presentarse personalmente cada día, en campamentos –no prisiones- o simplemente liberados con poca o ninguna supervisión.

AHORROS PARA LAS ARCAS DEL ESTADO

De acuerdo a la Oficina del Analista Legislativo de California, la reducción de presidiarios en las prisiones del Estado y de decenas de miles de individuos supervisados –por agentes del estado- en libertad condicional resultaría en ahorros de 453 millones de dólares durante el ciclo fiscal 2011-12, y aumentaría a un total previsto de hasta 1,500 millones de dólares para 2014-15.

El estudio de CBP especifica que el aumento en los costos de operación del Departamento de Correccionales y Rehabilitación (CDCR) ha obedecido a cambios a las leyes en sentencias de reos, mayor agresividad en la aplicación de la ley y castigos, al aumento de costos por encarcelamiento y supervisión de delincuentes.

Además de los prominentes gastos en correccionales, la orden federal que exige una reducción significativa de la población penitenciaria llevó a la Legislatura estatal a transferir la responsabilidad de delincuentes de no violentos y personas en libertad condicional a los condados.

El reporte de CBP indica que el realineamiento de la justicia penal dará la oportunidad a los condados para mejorar los resultados en la aplicación de la ley penal, de un modelo basado principalmente en encarcelamiento hacia alternativas viables como la educación para adultos y tratamiento de abuso de drogas.

"Este cambio histórico tiene el potencial no solo de mejorar la seguridad pública, sino también reducir a largo plazo los costos en correccionales locales y estatales", dijo Scott Graves, analista principal de políticas del California Budget Project, a AOL Latino. "Estamos haciendo algo inteligente con el sistema judicial; el estado podría tener habilidad para ayudar a otros servicios en problemas como el sistema de cuidado de niños, la salud, educación, es decir, se generarían ahorros que podrían ser reinvertidos y que ayudan a construir una economía fuerte y a proteger la calidad de vida en California".

Aunque la preocupación de los condados es el financiamiento por la reestructuración general de los delincuentes, el gobernador Jerry Brown ha asegurado que los condados tendrán el dinero para poder implementar los cambios.

"No me voy de Sacramento hasta tener una garantía constitucional que proteja la aplicación de la ley y la [propia] reestructuración general", aseguró Brown a más de 500 funcionarios locales y agentes del orden durante una conferencia denominada "Innovación en Seguridad Pública y
Justicia de California, en la capital del estado.

El mandatario apuntó a las elecciones de noviembre 2012 como su meta para la consecución de esas protecciones constitucionales.

"La próxima semana asumiremos responsabilidad de los infractores [de la ley]", dijo Mark Pazin, presidente de la Asociación Estatal de Sheriffs de California y alguacil del condado Merced.

"Tenemos que planificar cómo vamos a manejar esta nueva obligación. No podemos hacer planes más allá de este año, sin garantías de que los fondos estarán ahí para seguir, vigilar y encarcelar a esta nueva población".

Pazin agregó que con la promesa del gobernador, se ha asegurado que obtendrán las protecciones constitucionales para asegurar el éxito de la reestructuración general del traslado de presidiarios a los condados y mantener la seguridad en las comunidades.

Por su parte, David Kuge, jefe de Libertad Condicional del central condado Kern, expresó que necesitarán aproximadamente 6 millones de dólares para cubrir las responsabilidades en el primer año de realineamiento de presos provenientes de las correccionales.

Número de presos en California

El Departamento de Correccionales y Rehabilitación de California supervisa a 147,920 reclusos adultos en 33 cárceles del estado y 42 campamentos donde se involucra a los jóvenes en la educación y programas sociales, y tiene contratos con agencias públicas y privadas y otros estados que albergan a un número adicional de 13,362 delincuentes adultos.

Además, más de 105,500 ex-delincuentes se encuentran en libertad condicional, según estadísticas del CDCR, y casi todos los reos adultos bajo su jurisdicción (99%) han sido declarados convictos de una felonía, incluidos asesinato, violación sexual, robo, asalto, robo de vehículos y una gama de crímenes relacionados a drogas.

Según el reporte de CBP, California tiene más de 260 mil reclusos adultos y en libertad condicional. De esa cifra, aproximadamente 147,470 adultos cumplen sentencias en prisiones estatales, y un número adicional de 105,555 adultos se encuentran en libertad condicional en el estado.

Hasta agosto de 2011, 143,820 delincuentes se encontraban recluidos en 33 prisiones designadas para albergar a 79,606 prisioneros; 9,596 presos en instalaciones ubicadas en Arizona, Michigan, Mississippi y Oklahoma.

La gran mayoría (94%) del total los presos en California son hombres, aunque el número de mujeres ha aumentado casi al doble de la de los hombres desde 1970, y más de dos tercios (68.7%) de los reclusos condenados por delitos son personas de origen latino o afroamericanos. http://cbp.org/pdfs/2011/110914_Corrections_Spending_BB.pdf

"La transferencia de reos es un cambio de política constructiva", valoró Scott Graves, analista de CBP. "Así se revierte una tendencia de 30 años en que vimos que una gran parte [del presupuesto en el sistema penal de justicia] era para correccionales; ahora el estado ahorrará dinero y proporcionará mejores resultados [en la supervisión local] de los convictos de delitos y en la seguridad".

PROYECCIONES DE REDUCCIÓN DE LA POBLACIÓN CARCELARIA:

Las proyecciones para la reducción carcelaria asociada con el Departamento de Finanzas de CDCR respecto de la Población Media Diaria (Average Daily Population o ADP) en California son:

Año 2011-12: Total, 19,417 ADP: 6,500 delincuentes no violentos que se mantienen en custodia local de los condados y 12,917 violadores de su libertad condicional.

Año 2012-13: Total, 32,500 ADP: 18,500 delincuentes no violentos que se mantienen en custodia local de los condados y 14,000 violadores de su libertad condicional

Año 2013-14: Total, 39,733 ADP): 25,733 delincuentes no violentos que se mantienen en custodia local de los condados y 14,000 violadores de su libertad condicional.

Año 2014-15: Total, 39,800 ADP: 25,800 delincuentes no violentos que se mantienen en custodia local de los condados y 14,000 violadores de su libertad condicional.

AOL NOTICIAS

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