Los cinco militares uruguayos acusados de violar a un joven haitiano cuando estaban destinados en la Misión para la Estabilización de Haití de Naciones Unidas (Minustah) declararon ante el juez que todo el suceso fue "una broma", informaron fuentes de la defensa citadas hoy por la prensa.

El abogado defensor de cuatro de los cinco acusados, Gastón Chávez, declaró al diario "El País" que en su primera comparecencia ante la Justicia civil los marinos dijeron al juez que lo sucedido fue "una broma" y consideró que el caso debería archivarse porque no sucedió "nada que comprometiera la integridad física o sexual" del joven haitiano.

"No fue un abuso ni nada grave. Quizás son más graves las despedidas de soltero que esto que le hicieron a este muchacho haitiano", dijo el abogado.

Chávez agregó que entre los marinos y la víctima existía una relación de confianza y que en el marco de esa relación tuvo lugar el hecho, en el que le "hicieron cosquillas y le dieron golpes con un cinto".

"Le guste o no al ministro (de Defensa, Eleuterio Fernández Huidobro) fue una broma. Que haya sido de mal gusto es otra discusión", reiteró el abogado.

Los militares declararon el viernes ante el juez de lo penal Alejandro Guido, ante cuyo tribunal acudieron después de que la Justicia militar decidiera procesarlos por los delitos de desobediencia, omisiones al servicio y desafuero a la vigilancia militar.

Esta toma de declaración es la primera fase de un proceso ante la Justicia civil, única con autoridad para juzgar la responsabilidad de los marinos en la supuesta violación, un trámite que discurrirá en paralelo al que se sigue en la Justicia castrense por los delitos exclusivamente militares aparentemente cometidos por los uniformados.

Tras la declaración de los marinos se espera que la fiscalía pida tomar testimonio a la víctima de los supuestos abusos.

La idea sería contactar con el joven por teleconferencia o bien que el tribunal viaje a Haití para hablar con él directamente.

Según fuentes judiciales, sin la declaración de la víctima es probable que el caso se archive por falta de pruebas.

Los abusos de los que se acusa a los marinos sucedieron a finales de julio en la localidad de Port Salut (sur de Haití) y fueron difundidos por internet en un vídeo grabado con teléfono celular.

Las imágenes muestran a cuatro de los cinco involucrados (el quinto es que las tomó) burlándose de un joven al que mantienen tumbado boca abajo, mientras uno de ellos se coloca detrás de él con el torso desnudo.

Un informe de la ONG Red Nacional de Defensa de Derechos Humanos (RNDDH) de Haití denunció que la víctima fue sodomizada dos veces.

La agresión motivó la condena del presidente haitiano, Michel Martelly, y las disculpas públicas de su homólogo de Uruguay, José Mujica.

La Minustah propuso el viernes al Consejo de Seguridad de la ONU reducir en unos 2.750 los casi 12.000 efectivos del contingente desplazado al país caribeño.

Brasil, con 1.280 militares, y Uruguay, con 1.136, son los países con mayor participación.