Al grito de "revolución", grupos de estudiantes sirios marcharon el jueves en suburbios de Damasco y otras áreas del país después de clases, en una nueva táctica que provocó una enérgica respuesta de los servicios de seguridad, que golpearon o detuvieron a muchos de los jóvenes, dijeron activistas.

Jovencitos y niños hasta de diez años han salido a las calles desde que el domingo empezó el nuevo año escolar, según testigos y videos en línea cargados por activistas. Parece el primer intento masivo por movilizar a los estudiantes para que se sumen a la rebelión que lleva seis meses.

Niñas que cantaban "La revolución es luz, el régimen es oscuridad" marcharon por el suburbio damasquino de Zabadani, según los Comités Locales de Coordinación, un grupo de activistas. Otra protesta estudiantil en el pueblo de Mhambal, en el noroeste, fue reprimida por las fuerzas de seguridad y pistoleros partidarios del régimen que golpearon a algunos jóvenes y detuvieron a los padres, dijo el grupo.

También hubo estudiantes detenidos en el pueblo de Dael, en el sur.

Un video en línea mostró a más de dos docenas de estudiantes congregados en un suburbio de Damasco entonando lemas como "El pueblo quiere que ejecuten al presidente" y "Sólo nos arrodillaremos ante Dios".

La Associated Press no pudo verificar de manera independiente los videos ni las denuncias de violencia. Siria ha prohibido a la mayoría de los periodistas extranjeros y ha restringido a la prensa local durante la revuelta.

El levantamiento en Siria comenzó a mediados de marzo, inspirado en las revoluciones árabes que han desalojado a gobernantes autoritarios en Túnez, Egipto y Libia. El presidente sirio Bashar Assad ha desencadenado una mortífera represión que, según las Naciones Unidas, ha dejado hasta ahora unos 2.600 muertos.

Assad insiste en que la oposición está encabezada por terroristas al servicio de una conspiración extranjera.

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Bassem Mroue está en http://twitter.com/bmroue