De la mano del paraguayo Roque Santa Cruz, el Betis se convirtió en el segundo equipo ascendido en la historia de la liga española de fútbol que gana sus cuatro primeros partidos en una temporada y quedó como líder solitario.

Santa Cruz marcó dos veces y el Betis derrotó como local el jueves 4-3 al Zaragoza, un triunfo que catapultó al equipo sevillano a la punta con 12 unidades, dos más que el Valencia, cuatro por encima del campeón Barcelona y a cinco del Real Madrid.

Beñat Etxebarría y Salva Sevilla, de penal, anotaron los otros goles del Betis.

Se trata de la primera vez desde el 7 de octubre de 2001 que el Betis lidera en solitario la máxima división de España. También igualaron la marca del Rayo Vallecano, que al ascender en 1999-2000 ganó sus cuatro primeros partidos.

El mexicano Efraín Juárez y Juan Carlos Pérez, con un doblete en el último cuarto de hora, marcaron los goles del Zaragoza. El equipo dirigido por el técnico mexicano Javier Aguirre se quedó en cuatro puntos.

A primera hora, el uruguayo Walter Pandiani anotó en los descuentos y el Espanyol derrotó 1-0 al Getafe.

Una fecha después de perder en los descuentos ante Zaragoza, los periquitos alcanzaron las seis unidades y ahora se encuentran en el décimo puesto. Getafe sufrió su tercer revés al hilo y suma apenas un punto.

En el Benito Villamarín, el Betis honró su condición de equipo revelación e inició el partido avasallando la portería del Zaragoza, que formó de inicio con los mexicanos Pablo Barrera y Juárez juntos sólo por segunda vez en la liga.

El cuadro local tardó apenas siete minutos en abrir el marcador, al aprovechar Santa Cruz un servicio desde la derecha de Javi Chica. El Betis siguió empujando y amplió los 12, gracias a un penal cometido sobre Jonathan Pereira y transformado por Sevilla.

Sin embargo, el Zaragoza no desfalleció, y Juárez aprovechó un forcejeó en un balón aéreo entre Ángel Lafitta y el arquero andaluz Casto Espinosa para poner el 2-1 a los 36.

El arranque de la segunda mitad fue un calco de la primera: el Betis volvió a distanciarse al transformar otra pena máxima, esta vez a cargo de Beñat a los 47. Y, aprovechando el desconcierto del equipo de Aguirre, Santa Cruz clavó el cuarto a placer a los 49.

Tras la expulsión de Casto, el Zaragoza tuvo tiempo de recortar con los goles de Pérez, quien entró por Barrera, a los 77 y 79, pero se quedó sin premio final.

Satisfecho con su doblete, Santa Cruz comentó que "al final todo el sufrimiento valió la pena. Aquí se juega bien al fútbol, y este tipo de juego me encaja muy bien. Estoy muy feliz por el comienzo de temporada. Ganar un partido sufriendo así nos ayuda a crecer más. Estos tres puntos no tienen precio".

El veterano Pandiani, que vive su segunda etapa en el Espanyol e ingresó mediado el segundo tiempo, acabó como el héroe del partido jugado en Cornellá-El Prat.

Sin embargo, el joven once del Espanyol, donde alineó el mexicano Héctor Moreno en el eje de la defensa, evidenció estar verde de inicio, y apenas contó una volea de Alvaro Vázquez como ocasión de gol en la primera mitad. El Getafe no fue mucho mejor antes del descanso, moviendo el balón con escaso ritmo, incapaz de conectar con el venezolano Miku Fedor en la delantera.

El cuadro local salió revitalizado en la reanudación y encerró al Getafe en su propio campo, contabilizando hasta cuatro ocasiones claras hasta que Joan Verdú estuvo a punto de rubricar con una volea desde medio campo y que despejó con apuros Miguel Angel Moyá.

Cuando todo parecía destinado al 0-0, el "Rifle" Pandiani apareció en los descuentos para empalmar un balón suelto en el área al fondo de las mallas.

"En Zaragoza vimos la cara amarga del fútbol, hoy vivimos lo opuesto. Nos ha costado mucho entrar en el partido pero, cuando buscas y buscas, el premio siempre llega", dijo Mauricio Pochettino, el técnico argentino del Espanyol.

También elogió la figura de Pandiani: "Más allá del tanto de hoy es un futbolista muy importante esté o no en el campo. Por su veteranía aporta serenidad y tranquilidad a los más jóvenes del vestuario", dijo.

El miércoles, Real Madrid y Barcelona empataron en sus respectivos compromisos en Santander y Valencia. El equipo de José Mourinho no pasó de la igualada sin goles en un triste partido contra el Racing, mientras Valencia y Barsa libraron un brillante duelo en Mestalla que se saldó con 2-2.

La estrella de la jornada fue el colombiano Radamel Falcao, quien anotó dos nuevos tantos para el Atlético de Madrid en su goleada por 4-0 al Sporting y ya encabeza la lista de cañoneros con cinco, los mismos que Lionel Messi y Roberto Soldado.

Levante siguió su ascenso con victoria por 2-1 en casa del Rayo Vallecano, y el Málaga ganó por 1-0 al Athletic

En cotejos disputados el martes, la Real Sociedad batió en casa al Granada por 1-0 y ya suma siete unidades en el campeonato, una menos que Sevilla, que empató 0-0 con Osasuna como local. Destacó la victoria 2-0 del Villarreal ante Mallorca.