El crecimiento del Canal de Panamá ha fortalecido al país como plataforma logística regional, dijo hoy el viceministro panameño de Comercio Exterior, José Lizardo Pacheco, al inaugurar una exposición internacional sobre logística y transporte multimodal.

Pacheco indicó en la apertura de Expo Logística 2011 que el desarrollo del sector logístico es producto de una "permanente y dinámica actividad (del canal) que crece progresivamente".

Señaló que este dinamismo ha llevado a que el sector portuario y aeroportuario panameño sea "la envidia de la región", y puso el ejemplo del puerto de Manzanillo y Evergreen, en el Atlántico, y Balboa (Hutchinson Whampoa), en el Pacífico -en ambas entradas del Canal- "que en el último año han liderado el movimiento de carga contenerizada y a granel".

Actualmente la vía acuática tiene capacidad para transportar 300 millones de toneladas anuales y para duplicar su capacidad Panamá está invirtiendo 5.250 millones de dólares en su ampliación que debe estar lista en agosto de 2014, cuando cumple 100 años de operación.

Las obras de ampliación del Canal con un tercer juego de modernas y enormes esclusas, para duplicar su capacidad de transporte de carga, tienen un avance del 28 por ciento.

El administrador del Canal, Alberto Alemán Zubieta, dijo en agosto pasado que la ampliación de la vía interoceánica "impactará sobre las economías de escala, posicionando a Panamá como el principal centro logístico del continente".

Expo Logística 2011, una exposición internacional de logística y transporte multimodal que se celebra en el Centro de Convenciones Atlapa, en la capital, tiene el patrocinio oficial del Ministerio de Comercio e Industrias de Panamá (MICI).

En la actividad, que concluye mañana, participan más de 150 expositores que exhiben sus ofertas de productos, así como expertos que dictarán conferencias sobre el tema.

Es organizada conjuntamente por la Cámara de Comercio, Industrias y Agricultura de Panamá (CCIAP) y la Secretaría Nacional de Ciencia y Tecnología (SENACYT, estatal), para promover programas y proyectos de intercambio en investigación científica e innovación tecnológica.

Expo Logística está dirigido a personal directivo y profesional de empresas, puertos marítimos, puertos aéreos, transporte aéreo y terrestre, movimiento de carga, universidades, agentes de carga, bodegas de almacenaje, empresas importadoras y exportadoras entre, otros.