Denzel Washington todavía aplica en su carrera como actor los mismos principios que aprendió cuando formaba parte de la organización de apoyo a niños y jóvenes Boys and Girls Club of America.

Ahora el actor galardonado con el Oscar y el director Ron Howard quieren mostrar cómo el club ha tenido un impacto en su vida, así como en la de otras 20 celebridades que formaron parte de él.

Washington, el vocero nacional del club, estuvo el miércoles en el lanzamiento de una campaña de anuncios sobre el club llamada "El gran futuro comienza aquí". La campaña de anuncios de servicios públicos que fue dirigida por Howard, busca crear conciencia sobre la deserción en las secundarias, la obesidad infantil y la violencia entre jóvenes.

"Quiero ser parte de la solución", dijo Washington en una entrevista telefónica desde Washington, D.C., tras el lanzamiento de la campaña. "Quiero tener un manejo positivo con respecto a estos chicos. Ellos me inspiran. No nos podemos enfocar sólo en el problema, nos debemos enfocar en la solución".

Washington dijo que fue integrante del club en Mount Vernon, Nueva York, cuando cursaba el tercer grado de primaria, y su entrenador de atletismo creó una diferencia en su vida cuando trataba de integrarse al equipo.

"Un chico nuevo que se unió al equipo de atletismo era más rápido que yo y yo estaba preocupado por eso", dijo Washington. "Pero mi entrenador sencillamente me dijo que mi habilidad natural no me llevaría muy lejos sin el conocimiento básico. (...) Ahora todavía empleo esas lecciones gracias a lo que aprendí de mi mentor en el club".

En el video de la campaña también participan Jennifer López, Shaquille O'Neal, Martin Sheen, Earvin "Magic" Johnson, Sugar Ray Leonard, Mario López, Ne-Yo, Lucille O'Neal, Ashanti, Gen. Wesley Clark, Kerry Washington, Shaun White, Misty Copeland, John Paul DeJoria, Smokey Robinson, C.C. Sabathia, Courtney Vance, Edward James Olmos, Jackie Joyner-Kersee y Cuba Gooding Jr.

El sencillo de Beyonce "I Was Here", de su más reciente álbum "4'', fue incluido en el mensaje.

Howard dijo que se sintió comprometió a ayudar al club cuando entendió el impacto de la organización, a pesar de que nunca perteneció a ella.

"En el Boys and Girls Club, no hay presión desde el punto de vista de los padres", dijo Howard. "No hay presión para que saquen buenas calificaciones. Es un ambiente de apoyo en el que cada chico o persona puede aportar algo".

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En internet:

Boys and Girls Clubs of America: http://www.bgca.org/newsevents/Pages/GFSH_PSA.aspx

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Jonathan Landrum Jr. está en Twitter como @mrlandrum31