Los detallistas estadounidenses tendrán que esmerarse mucho para evitar que la temporada navideña sea decepcionante.

Un nuevo pronóstico indicó que el aumento de las ventas navideñas seguramente no igualará al del año pasado y que los consumidores se han vuelto mucho más cautelosos en sus compras.

Las ventas detallistas de noviembre y diciembre aumentarán solamente un 3% en lo que es tradicionalmente el periodo más crucial del año para los minoristas, según la firma de mercadeo ShopperTrak. El año pasado las ventas crecieron un 4,1%.

El pronóstico coincide con el del Consejo Internacional de Centros Comerciales, que difundió su pronóstico el viernes.

Los consumidores se han mostrado muy cautelosos en sus compras a lo largo del 2011 debido a la incertidumbre económica, el encarecimiento de la gasolina y el elevado desempleo.

De cara a la temporada navideña, la situación del empleo es el mayor problema de Estados Unidos, según un reciente sondeo de Gallup Poll. El 39% de los estadounidenses mencionaron en septiembre el empleo como el problema más importante del país, frente a un 29% en agosto, dijo Gallup la semana pasada. Ello significa que los consumidores siguen buscando gangas, comprando sólo los artículos esenciales y renunciando a los discrecionales.

Otra de las razones que podría encoger el ánimo de los detallistas es el tránsito de compradores en los comercios, que seguramente se contraerá un 2,2% en el periodo navideño. Ya que los compradores harán menos visitas a los comercios o realizarán sus compras por internet, ello significa que los detallistas se verán incluso más presionados para lograr que los consumidores hagan sus compras cuando acudan a los centros comerciales.

"Cada comprador en el comercio será más valioso que el año pasado, y los comercios detallistas deberían estar preparados para hacer de sus compradores navideños compras consumadas", dijo uno de los fundadores de ShopperTrak, Bill Martin, en una declaración emitida el miércoles. la firma investigadora contabiliza la presencia de clientes en 25.000 comercios de Estados Unidos y mezcla esas cifras con estadísticas económicas.

Las ventas navideñas y el tránsito por los comercios en ese periodo suman tradicionalmente el 20% de la actividad detallista anual, según ShopperTrak.