El presidente chileno Sebastián Piñera dijo el miércoles que su gobierno está comprometido a salvar el año escolar de los jóvenes chilenos afectados por las recientes protestas estudiantiles y a ofrecer becas y préstamos para los estudiantes de familias más vulnerables.

Piñera realizó los comentarios después de que su gobierno ampliara el plazo de inscripción para que los estudiantes de secundaria puedan cursar el año y no repetir.

La medida ayudaría a unos 70.000 estudiantes secundarios que perdieron el año escolar por falta de asistencia a clase debido a su participación en protestas para pedir cambios en la educación pública.

"El gobierno está comprometido con salvar el año escolar de todos los jóvenes pero evidentemente que los propios jóvenes tienen que hacer su aporte", dijo Piñera a los periodistas en la sede de Naciones Unidas. "La posición del gobierno es un compromiso total y absoluto con una educación de calidad".

Los dirigentes estudiantiles universitarios y secundarios llevan meses protestando para pedir cambios en el sistema educativo y el término del lucro en los establecimientos financiados con aportes estatales.

El gobierno, sin embargo, rechazó la semana pasada varias condiciones para iniciar una mesa de diálogo. El prolongado conflicto ha semiparalizado a gran parte de las universidades del país. Ha dejado además a miles de estudiantes de la enseñanza media también en paro.

Piñera dijo el miércoles que en los próximos días su gobierno propondrá un proyecto de reforma constitucional que garantizará los derechos de todos los jóvenes chilenos a una educación de calidad. También dijo que su gobierno está trabajando para dar becas de educación superior y un mejor sistema de crédito a estudiantes con menos recursos.

"El compromiso coincide con lo que piden los estudiantes: garantizar educación de calidad, garantizar acceso a educación superior y garantizar becas y préstamos a estudiantes de clase media. Y así avanzar hacia un sistema educacional que sea un motor que iguale las oportunidades", dijo el mandatario.

Piñera destacó que su gobierno ya garantiza ayudas financieras para el 40% de los estudiantes de los hogares más vulnerables.

El martes Camila Vallejo, una de las líderes de las protestas estudiantiles, afirmó que los dirigentes de la movilización "nunca pensamos que el gobierno iba a actuar tan sucio" y reiteró el llamado a un nuevo paro.

Piñera se encuentra en Nueva York con motivo del 66 Periodo de Sesiones de la Asamblea General de Naciones Unidas.

El líder chileno dijo que se reunió el miércoles con la presidenta brasileña Dilma Rousseff, quien confirmó que visitará Chile en enero. Así se podría inaugurar quizás el corredor oceánico que va desde puertos del Atlántico a puertos del Pacífico, dijo Piñera. El corredor permitiría "una mayor integración entre Bolivia, Brasil y Chile".

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens