Uno de cada diez niños latinoamericanos menores de cinco años carece de un registro civil lo que le impide acceder a los sistemas de salud y educación, sostuvo el miércoles la UNICEF al inaugurar un Congreso regional sobre derecho de identidad y registro universal de nacimientos.

La falta de un registro civil golpea principalmente a la niñez de las poblaciones indígenas y afrodescendientes así como a los los hijos de migrantes o de madres solteras, que viven en pobreza y en áreas remotas, sostuvo Bernt Aasen director para América Latina y el Caribe del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), en un discurso inaugural.

Agregó que la conferencia de dos días permitirá redefinir estrategias y discutir fórmulas que lleven a Latinoamérica a lograr en 2015 un registro de nacimiento universal, un compromiso que adquirió la región hace cuatro años.

El Congreso reúne a funcionarios de la región vinculados a los temas de registro civil y censos, así como también a expertos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y de la Organización de Estados Americanos.

"En los últimos años se han dado importantes avances en la región y el registro de nacimientos de niños menores cinco años ha aumentado de una tasa de 82% en el 2006 a un 90% en la actualidad", dijo por su parte Roland Angerer director regional para las Américas de la organización Plan Internacional.

Enfatizó en que "el sub-registro de nacimientos afecta mayoritariamente a las poblaciones que ya sufren exclusión social, cultura y económica". "La falta de una identidad registrada se vuelve a la vez una causa y una consecuencia de esta exclusión", apuntó.

Se estima que anualmente 1,3 millón de niño no llegan a tener idententidad antes de cumplir cinco años, dijo Mia Harbitz especialista del BID en temas de registro públicio. "Calculemos que hay 6,5 millones de niños que no cuentan con identidad y no tenemos cifras para adultos porque no existe metodología para medirlo", enfatizó.

Harbitz destacó que en la última década los países han mostrado una creciente concienciación sobre la importancia de los registros de nacimiento de su población. Sin embargo, dijo que todavía tienen que superar barreras tecnológicas, legales y deficiencias administrativas.

"Los desafíos mayores son marcos legales desactualizados... la falta de capacidad institucional en el sentido de que no hay gente suficientemente entrenada". Destacó que aún en algunas regiones se "siguen sistemas de libros, registros a mano, no tienen computadora".

Entre los temas que se trataran en el congreso figuran: legislaciones, modernización administrativa y tecnológica, estrategias para combinar inscripción de nacimientos con otros servicios tales como educación, salud, cuidados prenatales, atención calificada del parto e inmunización con el fin de aumentar la cobertura, inclusión social entre otros.